El Departamento de Educación de los Estados Unidos otorgó $20,826,927 a Arizona como parte de la Ley Bipartidista de Comunidades más Seguras, anunció el departamento el miércoles.

Las subvenciones de Stronger Connections, que totalizaron $ 1 mil millones en 56 estados y territorios, están destinadas a ayudar a brindar apoyo y recursos de seguridad a los estudiantes, según un comunicado de prensa.

Los estados tienen la última palabra sobre cómo se utilizan los fondos, pero el Departamento de Educación alentó a los directores escolares estatales en una carta a priorizar tres áreas: encontrar estrategias basadas en evidencia para el bienestar social, emocional, físico y mental de los estudiantes; crear entornos de aprendizaje seguros, inclusivos y de apoyo y diseñar prácticas que promuevan la equidad y respondan a los estudiantes desatendidos.

“Tenemos años de evidencia que demuestran el valor de construir escuelas seguras y solidarias. Estos esfuerzos mejoran el rendimiento académico, promueven el bienestar emocional, reducen las acciones disciplinarias y aumentan los comportamientos positivos”, dijo el secretario de Educación de los Estados Unidos, Miguel Cardona, en el comunicado.

Los fondos bajo la Ley de Educación Primaria y Secundaria de 1965 también pueden usarse para prevenir y responder a actos de intimidación y violencia que impactan a las comunidades escolares, según el comunicado.

“Las escuelas seguras y de apoyo ayudan a nuestros niños y jóvenes a superar los desafíos y brindan una base sólida para la seguridad escolar. Estas subvenciones brindarán beneficios reales a estudiantes reales en escuelas reales”, dijo Cardona.

La Ley bipartidista de comunidades más seguras se promulgó este año para regular las armas de fuego e invertir en servicios de salud mental y medidas de prevención de la violencia.

Los senadores demócratas de Arizona Mark Kelly y Kyrsten Sinema trabajaron en el proyecto de ley.