Joe Biden
Biden da por acabada la pandemia de covid

El presidente Joe Biden otorgó el jueves un indulto a todas las personas condenadas por simple posesión de marihuana en virtud de la ley federal, en lo que equivale a la acción más amplia de la Casa Blanca tomada hasta la fecha sobre la política de drogas de EE. UU.

El presidente también instó a los gobernadores a tomar medidas similares para los delitos estatales de posesión civil de marihuana. Además, hizo un llamado al Secretario de Salud y Servicios Humanos y al Fiscal General para que revisen “rápidamente” cómo se cataloga la marihuana bajo la ley federal. Actualmente, la marihuana está clasificada como un narcótico de la Lista I, lo que significa que se considera que no tiene uso médico y tiene un alto potencial de abuso. La heroína y el LSD son otras drogas de la Lista I.

“Enviar a personas a prisión por posesión de marihuana ha alterado demasiadas vidas y ha encarcelado a personas por conductas que muchos estados ya no prohíben”, dijo Biden en un comunicado. “Los antecedentes penales por posesión de marihuana también han impuesto barreras innecesarias al empleo, la vivienda y las oportunidades educativas. Y aunque las personas blancas, negras y marrones consumen marihuana a tasas similares, las personas negras y marrones han sido arrestadas, procesadas y condenadas a tasas desproporcionadas”.

El presidente agregó que las regulaciones que limitan el tráfico, la comercialización y las ventas a menores no deben cambiar, pero que los estados deben seguir el ejemplo de la administración porque la gran mayoría de las personas encarceladas por posesión de marihuana en los EE. UU. son condenadas según las leyes estatales o locales.

“El presidente ha dejado claro que las leyes sobre la marihuana no están funcionando”, dijo un alto funcionario de la administración. “El presidente ha estado considerando sus opciones y ahora está tomando medidas ejecutivas”.

La medida, impulsada por los defensores durante meses, pone de relieve la política sobre la marihuana solo unas semanas antes de las elecciones intermedias, lo que subraya cuánto ha cambiado la política sobre el tema en un corto período de tiempo. Las encuestas muestran consistentemente que aproximadamente dos tercios de los estadounidenses apoyan la legalización de la marihuana. Pero a pesar de la popularidad de la legalización, menos de uno de cada cinco candidatos a las primarias de 2022 mencionó la reforma del cannabis en su sitio web o en las redes sociales, según un análisis de Brookings Institution.

El impacto práctico, al menos inmediatamente, puede ser limitado. La mayoría de las personas en prisión federal por delitos de cannabis no están en prisión por delitos menores no violentos, por lo que la cantidad de personas afectadas por esta orden será de miles, según la Casa Blanca.

Sin embargo, la medida es notable para Biden, un presidente de 79 años que había escrito algunas de las leyes de drogas más duras contra el crimen que, según los defensores, llevaron a las tasas actuales de encarcelamiento. Biden fue el único candidato presidencial demócrata en 2020 que no apoyó la desprogramación federal, que esencialmente legalizaría la marihuana a nivel federal. La administración también dijo que Biden quiere reprogramar el cannabis como una droga de la Lista II, lo que facilitaría su estudio, legalizar la marihuana medicinal y despenalizar la posesión por menores. Todas estas posiciones estaban legalmente en conflicto entre sí.