Un retraso en las investigaciones internas de mala conducta en la Oficina del Sheriff del Condado de Maricopa continúa creciendo. Según un informe reciente, lleva casi dos años investigar cada uno. Se espera que la demora lleve a un juez a encontrar a la Oficina del Sheriff en desacato.

Se llama Ortega Melendres v. Joe Arpaio, que se remonta a 2007. Luego se descubrió que el alguacil Arpaio y la Oficina del Alguacil del Condado de Maricopa se involucraron en perfiles raciales y detenciones ilegales de tráfico de latinos. Después de ese juicio, el juez ordenó cambios. Además, se nombró un monitor para asegurarse de que se implementaran los cambios.

Casi 15 años después, la oficina está bajo un nuevo liderazgo y todavía está tratando de implementar esos cambios. “En el centro mismo de este caso está la responsabilidad de la policía ante nuestros clientes, ante los demandantes”, dijo Christine Wee, abogada sénior de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Arizona. “Estamos aquí a largo plazo para asegurarnos de que ambas órdenes de la corte se cumplan por completo”.

Según el último informe del monitor, MCSO tarda, en promedio, 611 días en investigar las denuncias de mala conducta. Se aplica a los diputados, trabajadores de detención y personal. Se supone que tomará 85 días.

Según se informa, hay más de 2.100 investigaciones abiertas por mala conducta. Además, se reportaron 1,200 en 2020 y más de 1,100 en 2021. “Desde que Penzone asumió el cargo, la acumulación de investigaciones de asuntos internos ha crecido exponencialmente, por lo que lo único que puedo señalar es que no ha habido un esfuerzo de buena fe”, dijo Wee.

El informe indica que en 2016, a un investigador se le dieron de 12 a 16 casos para investigar a la vez. Ahora es hasta 74 por investigador. El monitor escribió: “Este sigue siendo un problema grave que MCSO debe abordar”.

“Tenemos la esperanza de que este fallo de desacato anticipado funcione”, dijo Wee. Agregó que el fallo de desacato podría permitir que el tribunal tome más medidas, como sanciones.

La oficina se negó a comentar y escribió en un correo electrónico en respuesta a nuestras preguntas: “El Sheriff proporcionará estadísticas y contexto para esas estadísticas en un futuro próximo”. Se espera que el fallo de desacato se resuelva en las próximas semanas.