Una mujer ciega de Arizona está logrando un logro raro pero monumental: está pilotando un avión.

Kaiya Armstrong pasó meses preparándose para el viaje de su vida como estudiante en la Fundación para Niños Ciegos en Phoenix.

“Tuve que pasar por una extensa escuela de tierra y entrenamiento en vuelo solo para descubrir todos los entresijos y todos los detalles”, dijo Armstrong.

El 7 de octubre, despegó del aeropuerto Falcon Field de Mesa en un pequeño avión Cessna.

“Pudieron conseguirme un póster del interior y una réplica exacta”, dijo. “Pude escribirlo en Braille en casa, así que lo coloco en la pared o en la mesa y simplemente me siento frente a él y practico durante horas”.

No es inusual ver a una mujer joven pilotar un avión, pero es bastante raro que ese piloto sea ciego.

La mujer de 21 años perdió la vista cuando tenía 14 años.

“Fue como cualquier otro día”, dijo Armstrong. “Salí a dar un paseo en bicicleta… pero tuve que volver temprano porque mi visión se volvió muy borrosa y al día siguiente nos enteramos por los médicos que tenía una enfermedad autoinmune.

“Avanzando rápidamente hasta hoy, perdí toda mi [visión] periférica y solo puedo ver a un par de pulgadas de mi cara”, dijo.

Todo es parte de un evento llamado Flight For Sight, que tiene como objetivo brindar a los niños ciegos la oportunidad de demostrar que son capaces de cualquier cosa, según Marc Ashton, director ejecutivo de la Fundación de Niños Ciegos.

“Hacemos muchos de estos eventos de desafío para darles a nuestros hijos la oportunidad de demostrarle al mundo que pueden hacer cualquier cosa”, dijo Ashton. “Está volando por todo el país… y le mostrará al mundo que se puede hacer cualquier cosa”.

Tyler Sinclair, un piloto de Leopard Aviation, está ayudando con el vuelo como su guía.

“Mientras Kaiya esté pilotando, yo solo la ayudaré a navegar, ayudándola básicamente a mantener el nivel del avión”, dijo Sinclair. “Ella es realmente buena en eso, así que sí, solo le doy algunas pequeñas señales verbales… pero ella misma hace la mayor parte del vuelo”.

El viaje de Kaiya ya la ha llevado a Colorado Springs y Kansas City. Se espera que se dirija a Louisville, Kentucky, el 10 de octubre antes de dirigirse a Washington, D.C. el 13 de octubre para el Día Mundial de la Vista.

“Creo que el mensaje más importante que quiero que todos, tanto videntes como ciegos, se lleven de esto es que no tenemos límites”, dijo Armstrong. “Los únicos límites que tenemos son los que nos hemos dado a nosotros mismos, y quiero que todos dejen de limitarse”.