El jefe de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. se vio obligado a dejar su trabajo al frente de la agencia de aplicación de la ley más grande del país, ya que la cantidad de cruces ilegales aumentó al nivel más alto jamás registrado en un año fiscal, según dos personas familiarizadas con el asunto.

A Chris Magnus, quien ha sido comisionado por menos de un año, se le dijo que renunciara o sería despedido, según dos personas que informaron sobre el asunto pero que no estaban autorizadas a hablar públicamente y lo hicieron bajo condición de anonimato.

Es parte de una reorganización más grande que se espera en Seguridad Nacional, ya que los funcionarios luchan por gestionar a los inmigrantes que vienen de una gama más amplia de países, incluidos Venezuela, Cuba y Nicaragua.

Los migrantes fueron detenidos 2,38 millones de veces en el año fiscal que finalizó el 30 de septiembre, un 37% más que el año anterior. El total anual superó los 2 millones por primera vez en agosto y es más del doble del nivel más alto durante la presidencia de Donald Trump, en 2019.

Brandon Judd, presidente del Consejo Nacional de la Patrulla Fronteriza, confirmó que Magnus estaba siendo expulsado.

Los Angeles Times fue el primero en informar sobre el ultimátum. En una declaración al periódico, Magnus dijo que el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, le pidió que renunciara o sería despedido. Dijo que no renunciaría y defendió su historial.

Ni Aduanas y Protección Fronteriza ni el Departamento de Seguridad Nacional respondieron a las solicitudes de comentarios.

La reorganización se produce cuando es probable que los republicanos tomen el control de la Cámara en enero y se espera que inicien investigaciones en la frontera. Los republicanos insisten en que las políticas de Biden no han funcionado.

Si bien las restricciones de asilo de la era Trump alientan los intentos repetidos, los flujos han sido extraordinariamente altos en cualquier medida. Las cifras reflejan el deterioro de las condiciones económicas y políticas en más países, la fortaleza relativa de la economía estadounidense y la aplicación desigual de las restricciones de asilo.

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La administración de Biden acordó con los líderes del hemisferio occidental en junio trabajar más juntos para acoger a los migrantes que huyen de sus países. El mes pasado, México comenzó a aceptar a los venezolanos que ingresaron ilegalmente a los EE. UU., pero las medidas hasta ahora no han producido un cambio importante.

“Siempre ha habido períodos de oleadas de inmigrantes en este país por diferentes razones, en diferentes momentos”, dijo Magnus a The Associated Press el año pasado. “Pero no creo que nadie discuta que los números son altos en este momento y que tenemos que trabajar con tantas estrategias diferentes como sea posible para lidiar con esos números altos”.

A pesar de décadas en la aplicación de la ley, Magnus era un extraño. Como jefe de policía en Tucson, Arizona, rechazó subvenciones federales para colaborar en la seguridad fronteriza con la agencia que ahora dirige y se mantuvo alejado de los líderes de la Patrulla Fronteriza en una región donde se asignan miles de agentes.

Magnus irritó a algunos agentes de base, y deleitó a los críticos de la agencia, con su anuncio en mayo de que estaba revisando las pautas para que los agentes persigan vehículos después de una serie de colisiones fatales.

En julio, Magnus publicó una investigación que decía que los agentes de la Patrulla Fronteriza a caballo hicieron un “uso innecesario de la fuerza” contra los haitianos en un campamento masivo en Del Rio, Texas, en septiembre de 2021, pero no azotaron a ninguno con las riendas.

El Consejo Nacional de la Patrulla Fronteriza ha sido más silencioso en sus críticas a Magnus que a Mayorkas, pero Judd, el presidente del sindicato, dijo que acogía con satisfacción la partida de Magnus.

“Creo que es algo bueno”, dijo Judd. “Simplemente estaba trabajando en políticas que solo iban a incentivar más actividades delictivas. La política de persecución de vehículos, si la hubiera implementado, todo lo que habría hecho es aumentar la actividad delictiva”.

Magnus fue objeto de un perfil poco halagador en Politico que citó a funcionarios de la administración anónimos que dijeron que se perdió las reuniones de la Casa Blanca, no logró establecer relaciones dentro y fuera de su agencia y no se comprometió, incluso se quedó dormido en las reuniones. Magnus insistió en que estaba profundamente involucrado en las discusiones relacionadas con la inmigración.

Magnus nació y se crió en Lansing, Michigan, donde se desempeñó como despachador de emergencias, paramédico, ayudante del alguacil y capitán de policía. Fue jefe de policía en Fargo, Dakota del Norte y Richmond, California, antes de asumir el cargo en Tucson en enero de 2016.

En Tucson, Magnus creó un programa para alejar a la gente de las drogas, trabajó con organizaciones sin fines de lucro que ayudan a las personas sin hogar y revisó la política de uso de la fuerza del departamento. Criticó abiertamente las políticas de Trump por hacer que los inmigrantes sean más reacios a compartir información sobre delitos con la policía.

Roy Villareal, jefe del sector de Tucson de la Patrulla Fronteriza desde principios de 2019 hasta fines de 2020, dijo que buscó una reunión introductoria con Magnus, quien era entonces el jefe de policía de Tucson, pero que nunca recibió respuesta, llamando a su falta de interacción.