Aunque la ventaja no es muy holgada, Katie Hobbs se perfila como la ganadora de la elección a la gubernatura de Arizona, según cadenas nacionales de noticias.

La secretaria de Estado demócrata, Katie Hobbs, derrotó a la republicana Kari Lake en la carrera por gobernador de Arizona, proyectó NBC News el lunes.

La victoria de Hobbs es clave para los demócratas en un campo de batalla presidencial y una reprimenda a un destacado negacionista de las elecciones, aunque lo reñido de la contienda dejó el resultado en el aire durante casi una semana.

El día de las elecciones en el condado de Maricopa se entregó una cantidad récord de boletas anticipadas, dijeron los funcionarios, que tuvieron que procesarse de una manera más intensiva que incluye la verificación de firmas. El condado de Maricopa, el más poblado del estado, dijo el domingo que estimó que su conteo estaba completo en un 94 por ciento después de recibir un número histórico de 290,000 de esas boletas anticipadas el día de las elecciones.

Lake, una agitadora de MAGA y expresentadora de noticias local que vinculó estrechamente su campaña con el expresidente Donald Trump y sus afirmaciones falsas de unas elecciones amañadas en Arizona, finalmente se quedó corta después de que las encuestas en las últimas semanas de la campaña sugirieran que estaba arrebatando el liderazgo a Hobbs, quien en su papel como secretaria de estado en 2020 defendió abiertamente el sistema electoral del estado y la precisión del conteo.

El enfoque discreto de Hobbs contrastaba fuertemente con el de Lake, quien aparentemente estaba omnipresente en el camino; el carisma televisivo de Lake la impulsó en la carrera, pero no pareció compensar las preocupaciones de los votantes sobre sus posiciones en las elecciones de 2020, el derecho al aborto y qué tan cerca se alineó con el expresidente, quien vio a los votantes independientes en el estado abandonar el Partido Republicano durante su presidencia, lo que permitió al presidente Joe Biden darle la vuelta al estado que alguna vez fue rojo rubí.

Las apuestas de la carrera eran altas. Arizona presentó quizás la mayor oportunidad para que un candidato que niega las elecciones gane la carrera de gobernador de un estado indeciso este otoño, y el ganador tendrá un papel directo en la certificación del estado de la votación presidencial de 2024.

Pero Arizona estuvo sujeta a algunas de las tasas de inflación más altas del país, y los votantes también estaban preocupados por los altos niveles de inmigrantes indocumentados que cruzan a su estado desde México. En las últimas semanas de su campaña, Lake se enfocó en la economía, la educación y el crimen en lugar de su campaña para cambiar las leyes electorales.

Aún así, la administración electoral ocupó un lugar central en los últimos días de la campaña, el mismo día de las elecciones y en los días siguientes, ya que los funcionarios electorales enfrentaron una serie de errores y los votos tardaron días en contarse a un ritmo lento. Lake y otros candidatos republicanos en todo el estado criticaron el proceso, y algunos sugirieron sin evidencia que estaba en marcha una actividad nefasta.

En su evento de la noche de las elecciones, Lake dijo: “Tuvimos un gran día hoy y no dejes que esos tramposos y ladrones te hagan pensar en algo diferente”, y agregó que predijo la victoria “en cuestión de horas”.

“Declararemos victoria y nos pondremos a trabajar para cambiar esto”, dijo. “No más competencia y no más corrupción en las elecciones de Arizona. Te amo.”

Los demócratas de Arizona, que apoyaron a Lake durante sus primarias, esperaban que su negativa a moderar sus posturas, que incluyen declarar una invasión en la frontera sur y hacer cumplir nuevas prohibiciones del aborto luego de que la Corte Suprema anuló Roe v. Wade en junio, ayudaría. Hobbs corteja a los votantes independientes. En Arizona, los votantes se dividen esencialmente en tercios, entre republicanos, demócratas e independientes.

Hobbs y sus aliados centraron la campaña en el derecho al aborto, poniendo las restricciones respaldadas por los republicanos al frente de su mensaje. Pero también buscaron contrastar sus planes sobre inflación e inmigración con Lake, un recién llegado a la política.

Las encuestas a pie de urna de NBC News confirmaron la teoría del caso de Hobbs, con el 58% de los votantes de Arizona sintiéndose insatisfechos o enojados por el fallo de la Corte Suprema que revocó a Roe V. Wade y el 80% de los votantes que votaron por Hobbs.

Las encuestas a boca de urna de NBC News también encontraron que Hobbs ganó la mayoría de los votantes independientes y el 59% de los autodenominados moderados, que constituían una pluralidad del electorado. Más del 70% de los votantes menores de 29 años, que constituían alrededor del 12% del electorado, respaldaron a Hobbs, quien también ganó un porcentaje más alto de votantes republicanos que Lake ganó a los demócratas.

En un mitin de Trump en el estado el mes pasado, Lake dejó en claro que todavía estaba completamente alineada con el expresidente: “Tengo algunos de estos consultores que no saben nada que dicen: ‘Sabes, realmente necesitas alejarte del presidente Trump ahora mismo”. ahora’. Y les digo: ‘Bajen la pipa de crack de Hunter [Biden] ahora mismo'”.

Días antes, la representante Liz Cheney, R-Wyo., instó a los arizonenses en un foro en la Universidad Estatal de Arizona a no votar por Lake debido a su negativa a aceptar los resultados de las próximas elecciones en caso de que perdiera, diciendo que si viviera en Arizona votaría por Hobbs.

El gobernador republicano saliente Doug Ducey, quien provocó la ira de Trump por certificar la victoria de Biden en 2020, condenó a Lake durante las primarias y respaldó a su oponente republicana, Karrin Taylor Robson. Pero Ducey y Lake arreglaron su relación después de su victoria, y la Asociación de Gobernadores Republicanos, que preside Ducey, gastó millones para impulsar a Lake.

Lake aprovechó la negativa de Hobbs a debatir y la centró en las últimas semanas de su campaña. Incluso interrumpió el inicio de un foro en el que se suponía que ambos candidatos aparecerían por separado el mes pasado, y pidió que Hobbs saliera y debatiera con ella, antes de aceptar dejar la audiencia hasta que fuera su turno de hablar.

En respuesta a las preocupaciones de los aliados sobre su propia campaña, Hobbs le dijo a NBC News el mes pasado: “Estoy aquí. Estoy haciendo campaña y peleando”.

NBC News ya proyectó que el senador Mark Kelly, demócrata por Arizona, y el candidato demócrata a secretario de Estado, Adrian Fontes, derrotaron a los republicanos Blake Masters y al representante estatal Mark Finchem, respectivamente.

La batalla por el cargo de fiscal general entre el demócrata Kris Mayes y el republicano respaldado por Trump, Abraham Hamadeh, sigue siendo demasiado reñida.

Sobre el movimiento de negación de las elecciones, para el cual Arizona fue en muchos sentidos la zona cero, Hobbs le dijo a NBC News en una entrevista antes del día de las elecciones que vio poca evidencia de que tales conspiraciones retrocederían después de que se contaran los votos.

“Creo que 2020 fue el comienzo de esta larga campaña. Y, dependiendo del resultado de muchas de estas elecciones, creo que podría empeorar porque Kari Lake ya ha dicho que solo aceptará el resultado si es la ganadora, no va a irse tranquilamente si pierden sus carreras”, dijo Hobbs, quien se comprometió a aceptar los resultados sin importar quién ganara.