La Cámara de Representantes dará su aprobación final el jueves a la legislación que protege los matrimonios entre personas del mismo sexo en la ley federal, un paso monumental en una batalla de décadas por el reconocimiento nacional de tales uniones que refleja un cambio sorprendente en las actitudes sociales.

Una ley que exija que todos los estados reconozcan los matrimonios entre personas del mismo sexo sería un alivio para cientos de miles de parejas que se han casado desde la decisión de la Corte Suprema de 2015 que legalizó esos matrimonios en todo el país. La legislación bipartidista también protegería las uniones interraciales al exigir que los estados reconozcan los matrimonios legales independientemente del “sexo, raza, etnia u origen nacional”.

El presidente Joe Biden respalda el proyecto de ley y dijo que lo promulgará “rápidamente y con orgullo”.

Los demócratas han presentado el proyecto de ley rápidamente en la Cámara y el Senado desde la decisión de junio de la Corte Suprema que anuló el derecho federal al aborto. Ese fallo incluyó una opinión concurrente del juez Clarence Thomas que sugirió que también se debería reconsiderar el matrimonio entre personas del mismo sexo.

Impulsada por la corte, la Cámara aprobó un proyecto de ley para proteger las uniones entre personas del mismo sexo en julio con el apoyo de 47 republicanos, una muestra de apoyo robusta e inesperada que inició negociaciones serias en el Senado. Después de meses de conversaciones, el Senado aprobó la legislación la semana pasada con 12 votos republicanos.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, D-Calif., ha dicho que está feliz de que la legislación sobre el matrimonio sea uno de sus últimos actos de liderazgo antes de retirarse en enero. “Estoy tan emocionada”, dijo sobre la legislación, que dijo asegurará que “el gobierno federal nunca más se interponga en el camino de casarse con la persona que amas”.

La legislación no requeriría que los estados permitan que las parejas del mismo sexo se casen, como lo hace ahora el fallo de Obergefell. Pero requeriría que los estados reconocieran todos los matrimonios que eran legales donde se realizaron y protegería las uniones actuales entre personas del mismo sexo si se anulara la decisión de la corte de 2015 Obergefell v. Hodges.

Si bien no es todo lo que los defensores querían, la aprobación de la legislación representa un momento decisivo. Hace apenas una década, muchos republicanos hicieron campaña abiertamente para bloquear los matrimonios entre personas del mismo sexo; hoy más de dos tercios del público los apoya.