Barbara Walters, la intrépida entrevistadora, presentadora y presentadora de programas que abrió el camino como la primera mujer en convertirse en una superestrella de noticias de televisión durante una carrera en la red notable por su duración y variedad, ha muerto. Ella tenía 93.

La muerte de Walters fue anunciada por ABC al aire el viernes por la noche.

“Barbara Walters falleció en paz en su casa rodeada de sus seres queridos. Vivió su vida sin remordimientos. Fue una pionera no solo para las mujeres periodistas, sino para todas las mujeres”, dijo también su publicista Cindi Berger en un comunicado.

Un portavoz de ABC no hizo comentarios inmediatos el viernes por la noche más allá de compartir una declaración de Bob Iger, director ejecutivo de The Walt Disney Company, propietaria de ABC.

Durante casi cuatro décadas en ABC, y antes de eso en NBC, las entrevistas exclusivas de Walters con gobernantes, miembros de la realeza y artistas le otorgaron un estatus de celebridad que estaba al mismo nivel que el de ellos, al mismo tiempo que la colocaron a la vanguardia de la tendencia en el periodismo televisivo que convirtió a los reporteros de televisión en estrellas. y trajo programas de noticias a la carrera por índices de audiencia más altos.

Walters llegó a los titulares en 1976 como la primera mujer presentadora de noticias de una cadena, con un salario anual sin precedentes de $ 1 millón que provocó asombro. Su impulso fue legendario mientras competía, no solo con cadenas rivales, sino también con colegas de su propia cadena, por cada gran “obtención” en un mundo repleto de más y más entrevistadores, incluidas mujeres periodistas que siguieron el camino que ella abrió.

“¡Nunca esperé esto!” Walters dijo en 2004, tomando la medida de su éxito. “Siempre pensé que sería un escritor para televisión. Nunca pensé que estaría frente a una cámara”.

Pero ella era natural ante la cámara, especialmente cuando acosaba a los notables con preguntas.

“No tengo miedo cuando estoy entrevistando, ¡no tengo miedo!” Walters le dijo a The Associated Press en 2008.

Con una voz que nunca perdió el rastro de su acento nativo de Boston o su sustitución de las W por las R, Walters lanzaba preguntas directas y, a veces, vertiginosas a cada sujeto, a menudo endulzándolas con una entrega susurrante y reverencial.

“Fuera de pantalla, ¿te gustas?” una vez le preguntó al actor John Wayne, mientras que a Lady Bird Johnson le preguntaron si estaba celosa de la reputación de mujeriego de su difunto esposo.

Al final de su carrera, en 1997, le dio un nuevo giro al infoentretenimiento con “The View”, un kaffee klatsch en vivo de ABC entre semana con un panel exclusivamente femenino para quien cualquier tema estaba sobre la mesa y que dio la bienvenida a invitados que iban desde líderes mundiales hasta adolescentes. ídolos Una aventura paralela y un éxito inesperado, Walters consideró “The View” el “postre” de su carrera.

En mayo de 2014, grabó su último episodio de “The View” en medio de mucha ceremonia y una reunión de decenas de luminarias para poner fin a una carrera de cinco décadas en la televisión (aunque después de eso continuó haciendo apariciones televisivas ocasionales). Durante una pausa comercial, una multitud de periodistas de televisión para las que había allanado el camino, incluidas Diane Sawyer, Katie Couric, Robin Roberts y Connie Chung, posaron con ella para un retrato grupal.

“Tengo que recordar esto en los días malos”, dijo Walters en voz baja, “porque esto es lo mejor”.