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Seis Escuelas Tradicionales Legacy en todo el Valle obtuvieron una suma combinada de $4.2 millones.

El fundador de una gran empresa de escuelas chárter K-8 en Arizona dice que su junta directiva y su personal decidieron devolver una gran cantidad de dinero del préstamo federal por el COVID porque finalmente decidieron que no lo necesitaban.

“Tuvimos mucho debate y discusión al respecto”, dijo Aaron Hale, cofundador de Legacy Traditional Schools, que opera 20 escuelas en Arizona. “Realmente todo se redujo a que había otras personas que lo necesitaban más. Podríamos haberlo usado, hubiera sido genial. Queríamos asegurarnos de que no solo estábamos haciendo lo que era legal, sino también lo que era ético y moral”.

Según FederalPay.org , una organización sin fines de lucro que rastrea los préstamos del Plan de Protección de Cheques de Pago, Legacy Traditional Schools Nevada Inc. recibió $2.8 millones en fondos PPP. Seis Escuelas Tradicionales Legacy en todo el Valle obtuvieron una suma combinada de $4.2 millones.

120 escuelas chárter de Arizona tomaron préstamos PPP

Como informó hace dos años, 120 empresas afiliadas a escuelas chárter en Arizona buscaron fondos del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) destinados a empresas que enfrentan incertidumbre, lo que representa aproximadamente el 20% de las escuelas chárter de Arizona.

Según un informe de USA Today , más de 1100 escuelas chárter en los EE. UU. recibieron más de $ 1 mil millones en préstamos PPP.

Los críticos dicen que las escuelas autónomas y las empresas de administración que dependen de los ingresos públicos de esas escuelas deberían devolver el dinero porque no hubo interrupción en la continuidad de los fondos estatales y federales durante la pandemia. De hecho, las escuelas autónomas y de distrito recibieron fondos y subvenciones adicionales para la pandemia. Debido a que las escuelas chárter son de propiedad privada, eran elegibles para préstamos perdonables del PPP.

“Deberían ser examinados”, dijo Carol Corbett Burris, directora ejecutiva del Centro Nacional de Política Educativa, un grupo de expertos en educación ubicado en Boulder, Colorado. Burris es un defensor de las escuelas públicas y un crítico de las escuelas chárter que reciben préstamos PPP.

“Las escuelas chárter, como las escuelas públicas del distrito, recibieron fondos adicionales del gobierno. PPP fue una fuente de ingresos”, dijo Burris.

Un grupo de vigilancia de los contribuyentes le dijo en 2020 que la decisión de las escuelas chárter de tomar los fondos del PPP equivalía a una doble inmersión y privaba a las empresas más merecedoras de recibir el dinero.

En 2020, la Oficina del Auditor General de Arizona concluyó que una ley estatal que prohíbe que los dólares federales o estatales paguen “dos veces para educar a los mismos alumnos”, no se aplicaba al programa PPP, según The Arizona Republic .