El referéndum ofrecería a los votantes en el territorio estadounidense tres opciones: estadidad, independencia o independencia con libre asociación.

La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó recientemente un proyecto de ley que permitiría a Puerto Rico celebrar el primer referéndum vinculante sobre si convertirse en un estado u obtener algún tipo de independencia, en un esfuerzo de última hora que tiene pocas posibilidades de ser aprobado por el Senado.

El proyecto de ley, que fue aprobado 233-191 con algo de apoyo republicano, ofrecería a los votantes en el territorio estadounidense tres opciones: estadidad, independencia o independencia con libre asociación.

“Es crucial para mí que cualquier propuesta en el Congreso para descolonizar Puerto Rico sea informada y dirigida por puertorriqueños”, dijo el representante Raúl Grijalva, demócrata de Arizona y presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes, que supervisa los asuntos en los territorios de Estados Unidos.

La propuesta comprometería al Congreso a aceptar a Puerto Rico en los Estados Unidos como el estado número 51 si los votantes de la isla la aprobaran, pero los votantes también podrían elegir la independencia absoluta o la independencia con libre asociación, cuyos términos se definirían luego de negociaciones sobre asuntos exteriores, ciudadanía estadounidense y uso del dólar estadounidense.

El líder de la mayoría, Steny Hoyer, quien ha trabajado en el tema a lo largo de su carrera, dijo que fue “un camino largo y tortuoso” llevar la propuesta al pleno de la Cámara.

“Durante demasiado tiempo, el pueblo de Puerto Rico ha sido excluido de la plena promesa de la democracia estadounidense y la autodeterminación que nuestra nación siempre ha defendido”, dijo el demócrata de Maryland.

Después de ser aprobada por la Cámara de Representantes controlada por los demócratas, el proyecto de ley ahora pasa a un Senado dividido donde se enfrenta a un reloj en marcha antes de fin de año y a legisladores republicanos que se han opuesto durante mucho tiempo a la estadidad.

El gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi, del Partido Nuevo Progresista a favor de la estadidad, viajó a Washington para la votación, lo llamó histórico y dijo que los 3,2 millones de ciudadanos estadounidenses que viven en la isla carecen de igualdad, no tienen una representación justa en el gobierno federal y no pueden votar en las elecciones generales.

“Esta no ha sido una pelea fácil. Todavía tenemos trabajo por hacer. Nuestra búsqueda para descolonizar a Puerto Rico es un tema de derechos civiles”, dijo.

Los miembros de su partido, incluida la comisionada residente de Puerto Rico, Jenniffer González, aplaudieron la aprobación del proyecto de ley, aunque la reacción en el territorio estadounidense fue mayormente silenciosa y teñida de frustración, ya que se espera que sea rechazada en el Senado.

La propuesta de un referendo vinculante ha exasperado a muchos en una isla que ya ha realizado siete referendos no vinculantes sobre su estatus político, sin que surja una mayoría abrumadora; el último referéndum se realizó en noviembre de 2020, con un 53% de votos a favor y un 47% en contra, con la participación de poco más de la mitad de los votantes registrados.

El referéndum vinculante propuesto sería la primera vez que el estado actual de Puerto Rico como Estado Libre Asociado de los Estados Unidos no se incluye como una opción, un golpe para el principal opositor Partido Popular Democrático, que mantiene el statu quo.

Pablo José Hernández Rivera, abogado en Puerto Rico, dijo que la aprobación del proyecto de ley por la Cámara sería “inconsecuente” como la aprobación de proyectos de ley anteriores en 1998 y 2010.

“Los puertorriqueños estamos cansados de que el Partido Nuevo Progresista lleve 28 años en Washington gastando recursos en proyectos de estatus estériles y antidemocráticos”, dijo.

González, representante de Puerto Rico en el Congreso, elogió el proyecto de ley y dijo que le daría a la isla la autodeterminación que se merece.

“Muchos de nosotros no estamos de acuerdo en cómo debe ser ese futuro, pero todos aceptamos que la decisión debe ser del pueblo de Puerto Rico”, dijo.