El presidente Joe Biden caminó un tramo embarrado de la frontera entre Estados Unidos y México e inspeccionó un concurrido puerto de entrada el domingo en su primer viaje a la región después de dos años en el cargo, una visita ensombrecida por la tensa política de inmigración, ya que los republicanos lo culpan por las cifras récord. de migrantes que cruzan al país.

En su primera parada, el presidente observó cómo los agentes fronterizos en El Paso demostraban cómo revisan los vehículos en busca de drogas, dinero y otro contrabando. Luego viajó a una calle polvorienta con edificios abandonados y caminó a lo largo de una valla fronteriza de metal que separaba la ciudad estadounidense de Ciudad Juárez.

Su última parada fue el Centro de Servicios para Migrantes del Condado de El Paso, pero no había migrantes a la vista. Cuando se enteró de los servicios que se ofrecían allí, le preguntó a un trabajador humanitario: “Si pudiera agitar la varita mágica, ¿qué debería hacer?”

La visita de casi cuatro horas de Biden a El Paso estuvo muy controlada. No se encontró con ningún migrante excepto cuando su caravana pasó junto a la frontera y una docena se alineó del lado de Ciudad Juárez. Su visita no incluyó tiempo en una estación de la Patrulla Fronteriza, donde los migrantes que cruzan ilegalmente son arrestados y retenidos antes de ser liberados.

La visita parecía diseñada para mostrar una operación fluida para procesar a los inmigrantes legales, eliminar el contrabando de contrabando y tratar con humanidad a los que ingresaron ilegalmente, creando una narrativa contraria a las afirmaciones de los republicanos de una situación de crisis equivalente a una frontera abierta.

Pero es probable que su visita no sirviera para calmar a los críticos de ambos lados, incluidos los defensores de los inmigrantes que lo acusan de establecer políticas crueles no muy diferentes a las de su predecesor de línea dura, Donald Trump.

En una señal de las profundas tensiones por la inmigración, el gobernador de Texas Greg Abbott, un republicano, le entregó a Biden una carta tan pronto como aterrizó en el estado que decía que el “caos” en la frontera era un “resultado directo” de la decisión del presidente. incumplimiento de las leyes federales. Más tarde, Biden sacó la carta del bolsillo de su chaqueta durante su gira y les dijo a los periodistas: “Todavía no la he leído”.

El presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, desestimó la visita de Biden como una “sesión de fotos” y dijo en Twitter que la mayoría republicana responsabilizaría a la administración por crear la crisis fronteriza más peligrosa en la historia de Estados Unidos.

El juez del condado de El Paso, Ricardo Samaniego, dio la bienvenida a la visita de Biden, pero dijo que una pausa actual en las llegadas impidió que el presidente viera cuán grande ha sido el grupo de recién llegados.

“No llegó a ver las verdaderas dificultades”, dijo Samaniego, quien estaba en la delegación local que saludó a Biden. “Fue bueno que estuviera aquí. Es un primer paso. Pero aún tenemos que hacer más y pasar más tiempo con él”.

En otras partes de El Paso donde Biden no visitó, cientos de migrantes se reunieron el domingo frente a la Iglesia Católica del Sagrado Corazón, donde han estado durmiendo al aire libre y recibiendo tres comidas al día de grupos religiosos y otras organizaciones humanitarias.

Los migrantes incluían a varias mujeres embarazadas, incluida Karla Sainz, de 26 años, de ocho meses. Viajaba en un pequeño grupo que incluía a su hijo de 2 años, Joshua. Sainz dejó a sus otros tres hijos en Venezuela con su madre.

“Le pediría al presidente Biden que me ayude con un permiso o algo así para que podamos trabajar y continuar”, dijo.

Juan Tovar, de 32 años, una de varias personas en su grupo, sugirió que también tenía razones políticas para dejar su país de origen.

“El socialismo es lo peor”, dijo. “En Venezuela nos matan, nos torturan, no podemos hablar mal del gobierno. Estamos peor que en Cuba”.

Noengris García, también embarazada de ocho meses, viajaba con su esposo, su hijo adolescente y el pequeño perro de la familia desde el pequeño estado de Portuguesa, Venezuela, donde operaba un puesto de comida.

“No queremos que nos den dinero ni una casa”, dijo García, de 39 años. “Solo queremos trabajar”.

Cuando se le preguntó qué aprendió al ver la frontera de primera mano y hablar con los oficiales que trabajan a lo largo de ella, Biden dijo: “Necesitan muchos recursos. Vamos a conseguirlo para ellos”.

El Paso es actualmente el mayor corredor de cruces ilegales, en gran parte debido a los nicaragüenses que huyen de la represión, el crimen y la pobreza en su país. Se encuentran entre los inmigrantes de cuatro países que ahora están sujetos a una expulsión rápida según las nuevas reglas promulgadas por la administración Biden la semana pasada que generaron fuertes críticas por parte de los defensores de la inmigración.

Los recientes anuncios de política de Biden sobre seguridad fronteriza y su visita a la frontera tenían como objetivo en parte mitigar el impacto de las próximas investigaciones sobre inmigración prometidas por los republicanos de la Cámara. Pero cualquier solución duradera requerirá la acción de un Congreso profundamente dividido, donde múltiples esfuerzos para promulgar cambios radicales