Un aumento en las llegadas de cubanos y nicaragüenses a la frontera de Estados Unidos con México en diciembre provocó la mayor cantidad de cruces fronterizos ilegales registrados durante cualquier mes de la presidencia de Joe Biden, dijeron las autoridades el viernes.

La afluencia extraordinaria se produjo poco antes de que Biden introdujera medidas el 5 de enero para disuadir a cubanos, haitianos, nicaragüenses y venezolanos. Las autoridades estadounidenses detuvieron a migrantes 251.487 veces a lo largo de la frontera con México en diciembre, un 7% más que las 234.896 veces en noviembre y un 40% más que las 179.253 veces en diciembre de 2021, dijo la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza.

Los cubanos fueron detenidos casi 43.000 veces en diciembre, un 23% más que en noviembre y más del quintuplicado en el mismo período del año anterior. Los nicaragüenses fueron detenidos más de 35.000 veces, un 3% más que en noviembre y más del doble que en diciembre de 2021. También se detuvo a más migrantes de Ecuador y Perú.

La afluencia de Cuba y Nicaragua convirtió a El Paso, Texas, en el más activo de los nueve sectores de la Patrulla Fronteriza en la frontera con México por tercer mes consecutivo. La ciudad se vio abrumada por los inmigrantes que fueron liberados para continuar con sus casos de inmigración en los EE. UU. en las semanas previas a la visita de Biden el 8 de enero, su primera visita a la frontera como presidente.

El número de llegadas de venezolanos se mantuvo muy por debajo de los máximos de septiembre, cuando el país sudamericano era la segunda nacionalidad más alta en la frontera después de los mexicanos. En octubre, EE. UU. acordó aceptar hasta 24.000 venezolanos en libertad condicional humanitaria, mientras que México acordó recuperar el mismo número que ingresó ilegalmente a EE. UU. y podría ser expulsado bajo una regla de la era de la pandemia para negar el derecho a buscar asilo por impedir la propagación de COVID-19.

Biden dijo este mes que Estados Unidos admitiría hasta 30.000 personas por mes bajo permiso humanitario de Cuba, Haití, Nicaragua y Venezuela, lo que les permitiría vivir y trabajar durante dos años si presentan la solicitud en línea, pagan el pasaje aéreo y encuentran un patrocinador financiero. Al mismo tiempo, México acordó recuperar el mismo número de esos cuatro países que ingresan ilegalmente a los EE. UU. y pueden ser eliminados bajo la regla de la era de la pandemia conocida como Título 42.

Troy Miller, comisionado interino de CBP, señaló que las últimas medidas pueden estar teniendo el efecto deseado. “Los primeros datos sugieren que las medidas ampliadas para cubanos, haitianos y nicaragüenses están teniendo un impacto similar, y esperamos compartir los datos adicionales en la próxima actualización”, dijo en un comunicado de prensa.