Los Arizona Cardinals despidieron al entrenador Kliff Kingsbury y se separaron del gerente general Steve Keim después de una terrible temporada que vio constantes titulares no deseados, una grave lesión en la rodilla del mariscal de campo estrella Kyler Murray y muchas derrotas.

El equipo confirmó los cambios el lunes.

“Hemos anunciado que el entrenador en jefe Kliff Kingsbury ha sido relevado de sus funciones”, dijeron los Cardenales en un comunicado. “Además, el gerente general Steve Keim decidió dejar su cargo para concentrarse en su salud. El equipo les desea lo mejor y les agradece a ambos por sus contribuciones”.

Kingsbury, de 43 años, quien recibió una extensión de contrato el año pasado, termina su mandato con un récord de 28-37-1 durante cuatro temporadas, incluida una marca de 4-13 este año. Los Cardinals terminaron la temporada con una racha de siete derrotas consecutivas, cayendo ante los San Francisco 49ers 38-13 el domingo.

Keim, de 50 años, también recibió una extensión de contrato la temporada pasada. Ha estado con los Cardinals desde 1999 y se desempeñó como gerente general del equipo desde 2013. Se ausentó por razones médicas en diciembre, pero el equipo no dio detalles sobre el motivo.

Kingsbury se une a una larga lista de nombres que no pudieron ganar suficientes juegos para una de las franquicias menos exitosas de la NFL. Los Cardinals no han ganado un campeonato desde 1947 y nunca han tenido un entrenador que dure más de seis temporadas en más de un siglo de existencia.

El discreto Kingsbury fue la elección sorpresa del propietario Michael Bidwill para liderar la franquicia en 2019, reemplazando a Steve Wilks. Unos meses más tarde, la franquicia seleccionó al mariscal de campo Kyler Murray con la primera selección general del draft.

Kingsbury, un ex mariscal de campo, se había ganado la reputación de trabajar con mariscales de campo jóvenes, incluido Patrick Mahomes, quien jugó para Kingsbury en Texas Tech y llevó a los Kansas City Chiefs a ganar el Super Bowl.

Durante un tiempo, parecía que la pareja Kingsbury-Murray tendría éxito. Los Cardinals tuvieron marca de 5-10-1 en 2019 antes de mejorar a 8-8 en 2020. Los Cardinals comenzaron la temporada pasada con un récord de 10-2, emergiendo como favoritos para el Super Bowl, pero perdieron cuatro de sus últimos cinco juegos de temporada regular.

Todavía llegaron a los playoffs, pero perdieron ante Los Angeles Rams 34-11 en la ronda de comodines.

 

Los Cardinals comenzaron esta temporada con grandes expectativas, pero nada salió según lo planeado. El primer mal presagio llegó cuando el tres veces receptor All-Pro, DeAndre Hopkins, fue suspendido por los primeros seis juegos de la temporada luego de violar la política de la NFL sobre potenciadores del rendimiento.

Murray firmó un contrato de $230.5 millones con los Cardinals antes del campo de entrenamiento que podría mantenerlo con la franquicia hasta el 2028. En lugar de ser un momento de celebración, una cláusula extraña en el contrato de Murray que ordenaba cuatro horas de estudio independiente en las semanas de juego generó críticas.

La cláusula finalmente se eliminó, pero el daño a la reputación de Murray ya estaba hecho.

Hopkins regresó después de su suspensión de seis juegos en octubre, pero la temporada ya se había torcido. Una avalancha de lesiones en la ofensiva no ayudó: perdieron al ala cerrada titular Zach Ertz por una lesión en la rodilla que puso fin a la temporada y cuatro linieros ofensivos se perdieron un tiempo significativo.

Luego, Murray se perdió toda la temporada después de romperse los ligamentos de la rodilla contra los Patriots el 12 de diciembre.

Kingsbury se mantuvo estoico, incluso cuando la temporada se estaba desmoronando. También hubo muchos problemas fuera del campo. El entrenador asistente Sean Kugler fue despedido luego de un incidente en la Ciudad de México y la ausencia de Keim fue otra sorpresa.

Aun así, los Cardinals continuaron jugando duro, pero no particularmente bien. Kingsbury era popular entre los jugadores en el vestuario, pero no fue suficiente para salvar su trabajo.

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