El presidente Joe Biden entregó el segundo premio civil más alto de la nación a 12 personas, incluido el expresidente de la Cámara de Representantes de Arizona, Rusty Bowers, involucrado en la defensa del Capitolio durante la insurrección del 6 de enero de 2021 y salvaguardando la voluntad de los votantes estadounidenses en el 2020 elecciones presidenciales.

La Casa Blanca anunció el jueves que Biden entregaría la Medalla Presidencial de Ciudadanos durante una ceremonia en el Salón Este que marca el segundo aniversario del asalto al Capitolio por parte de los partidarios del expresidente Donald Trump, cuyo asedio interrumpió la certificación del Congreso de la victoria de Biden. El ex presidente de la Cámara de Representantes de Arizona, Rusty Bowers, estuvo entre los destinatarios.

El año pasado, Bowers recibió el premio John F. Kennedy Profile in Courage por su negativa a considerar anular las elecciones. Esa negativa llevó al partido estatal a censurarlo, diciendo que había “perdido la confianza de la mayoría de los líderes del partido republicano”. Perdió su candidatura a un escaño en el Senado estatal en agosto, y automáticamente le dio el lugar al exsenador estatal David Farnsworth porque ningún demócrata se postuló en el distrito mayoritariamente republicano.

Bowers testificó ante el comité el 6 de enero que insistió en ver la evidencia de fraude electoral de Trump, que dijo que el equipo de Trump nunca presentó más allá de vagas acusaciones. Recordó que el abogado de Trump, Rudy Giuliani, le dijo: “Tenemos muchas teorías, pero no tenemos la evidencia”. Bowers también dijo bajo juramento que debido a su fe, incluida la creencia de que la Constitución de los EE. UU. es de inspiración divina, lo que el presidente le pedía que hiciera era “ajeno a mi ser”.

Entre los otros homenajeados se encontraban siete miembros de las fuerzas del orden, incluido un premio póstumo para el oficial de policía del Capitolio Brian Sicknick, quien murió después del ataque, y un premio para el oficial Eugene Goodman, a quien se le atribuye haber alejado a los alborotadores del Senado mientras los legisladores estaban evacuando el edificio.

También fueron honrados otros dos oficiales de la Policía del Capitolio, Harry Dunn y Caroline Edwards; El sargento de policía del Capitolio. Aquilino Gonell; El oficial del Departamento de Policía Metropolitana, Daniel Hodges, y un ex oficial, Michael Fanone.

Biden también reconoció a la secretaria de Estado de Michigan, Jocelyn Benson; y Ruby Freeman y su hija Shaye Moss, trabajadoras electorales en el condado de Fulton, Georgia, quienes fueron objeto de amenazas y hostigamiento después de asegurarse de que los votos en el condado se tabularan correctamente.

También se otorgó un premio a Al Schmidt, un ex funcionario electoral de Filadelfia que enfrentó la presión pública de Trump para que dejara de contar las boletas válidas. Schmidt, un republicano, será nominado para el puesto más alto de la administración electoral en Pensilvania, secretario de estado, por el gobernador electo de Pensilvania, Josh Shapiro, un demócrata.

La Medalla Presidencial de Ciudadanos, creada por el presidente Richard Nixon en 1969, es el segundo honor civil más alto del país después de la Medalla Presidencial de la Libertad. Se otorga a aquellos que “realizaron actos de servicio ejemplares para su país o sus conciudadanos”.