Cámara de Representantes

Los republicanos de la Cámara planean abrir el segundo día del nuevo Congreso como el primero, con el líder Kevin McCarthy tratando de convertirse en presidente de la Cámara a pesar de perder en múltiples rondas de votación que sumieron a la nueva mayoría republicana en el caos.

Era la primera vez en 100 años que un candidato a presidente de la Cámara no podía tomar el mazo en la primera votación, pero McCarthy no pareció inmutarse. En cambio, prometió luchar hasta el final, alentado, dijo, por el expresidente Donald Trump para poner fin al desorden y unir al Partido Republicano.

El miércoles temprano, Trump instó públicamente a los republicanos a votar por McCarthy: “CIERRE EL TRATO, TOME LA VICTORIA”, escribió en su sitio de redes sociales. Y agregó: “REPUBLICANOS, NO CONVIERTAN UN GRAN TRIUNFO EN UNA DERROTA GIGANTE Y VERGONZOSA”.

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La Cámara volverá a intentarlo el miércoles después de que el estancamiento del martes esencialmente paralizara todos los demás asuntos, esperando que los republicanos eligieran un orador.

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“Hoy, ¿es ese el día que quería tener? No”, dijo McCarthy a los periodistas el martes por la noche en el Capitolio después de una serie de reuniones a puertas cerradas. Cuando se le preguntó si se retiraría, McCarthy dijo: “No va a suceder”.

El presidente Joe Biden, al partir de la Casa Blanca para un evento bipartidista en Kentucky con el líder del Partido Republicano en el Senado, Mitch McConnell, dijo que “el resto del mundo está mirando” las escenas caóticas en el piso de la Cámara.

“Creo que es realmente vergonzoso que esté tomando tanto tiempo”, dijo Biden. Se negó a decir si tenía alguna opción para el trabajo de orador y agregó: “No tengo idea” de quién prevalecerá.

El comienzo tumultuoso del nuevo Congreso señaló las dificultades que se avecinan con los republicanos que ahora controlan la Cámara.

Las tensiones estallaron entre la nueva mayoría de la Cámara cuando sus promesas de campaña se estancaron. Sin un orador, la Cámara no puede formarse por completo: tomar juramento a sus miembros, nombrar a los presidentes de sus comités, participar en los procedimientos de la sala e iniciar investigaciones de la administración Biden. Las familias de los legisladores habían esperado, mientras lo que normalmente es un día festivo se convirtió en un caos, con niños jugando en los pasillos o retorciéndose en los brazos de los padres.

Pero no estaba del todo claro cómo el asediado líder republicano podría recuperarse para ganarse a los conservadores de derecha que rechazan su liderazgo. Por lo general, se necesita una mayoría de la Cámara para convertirse en presidente, 218 votos, aunque el umbral puede caer si los miembros están ausentes o simplemente votan presentes, una estrategia que parecía estar considerando McCarthy.

McCarthy obtuvo no más de 203 votos en tres rondas de votaciones, perdiendo hasta 20 republicanos de su escasa mayoría de 222 escaños.

Desde 1923, la elección de un orador no ha pasado por múltiples votaciones, y la lucha más larga y agotadora por el mazo comenzó a fines de 1855 y se prolongó durante dos meses, con 133 votaciones, durante los debates sobre la esclavitud en el período previo a la Guerra Civil. .

“Kevin McCarthy no va a ser un orador”, declaró el representante Bob Good, republicano por Virginia, uno de los que se resistieron.

Una nueva generación de republicanos conservadores, muchos alineados con la agenda de Trump Make America Great Again, quieren cambiar los negocios como siempre en Washington y se comprometieron a detener el ascenso de McCarthy sin concesiones a sus prioridades.

En muchos sentidos, el desafío de la extrema derecha recordó la última vez que los republicanos tomaron el poder en la Cámara, cuando los republicanos del Tea Party adoptaron una política dura y cerraron el gobierno después de ganar el control en las elecciones intermedias de 2010.

A medida que se prolongaba el espectáculo de la votación, los partidarios de McCarthy imploraron a los reticentes que se alinearan con el republicano de California.

“Todos vinimos aquí para hacer las cosas”, dijo el republicano de segundo rango, el representante Steve Scalise, en un discurso en el que nominó a McCarthy para la votación e instó a sus colegas a abandonar su protesta.

Criticando la agenda del presidente demócrata Joe Biden, Scalise, él mismo una posible opción de compromiso del Partido Republicano, dijo: “No podemos comenzar a solucionar esos problemas hasta que elijamos a Kevin McCarthy como nuestro próximo orador”.