Damar Hamlin honrado

Con las lágrimas comenzando a brotar, el apoyador de los Tennessee Titans, Rashad Weaver, sacudió la cabeza y la bajó hasta las rodillas, su cuerpo se balanceaba mientras trataba de expresar cómo fue ver a su amiga y excompañera de equipo universitario Damar Hamlin tener que ser resucitado a la vida en el campo de fútbol.

“No lo sé, hombre”, dijo Weaver el martes después de sollozar incontrolablemente en su casillero. “Me perdí exactamente lo que sucedió, pero como cinco segundos después, vi la primera repetición, como todos los demás sentados allí y conteniendo la respiración y averiguando qué sucedió”.

La reacción de Weaver fue la de la mayoría de los que miraban desde su casa y en el campo de Cincinnati el lunes por la noche, cuando Hamlin, el profundo de los Buffalo Bills, colapsó mientras sufría un paro cardíaco después de hacer lo que parecía ser una entrada de rutina.

Mientras el jugador de segundo año de los Bills yacía sedado en una cama de hospital con su familia a su lado en el Centro Médico de la Universidad de Cincinnati, donde permaneció en estado crítico, el espíritu competitivo y generoso de Hamlin no pasó desapercibido para quienes lo conocen.

Dorrian Glenn, el tío de Hamlin, le dijo a CNN en una entrevista televisada fuera del hospital el martes que Hamlin necesitaba que le reiniciaran el corazón dos veces: una en el campo y otra después de llegar al hospital. Glenn también proporcionó esos detalles a otros medios, incluidos ESPN y NFL Network.

“Lo estaban resucitando en el campo antes de llevarlo al hospital y luego lo resucitaron por segunda vez cuando llegó al hospital”, dijo Glenn a CNN. “Solo quiero mostrar mi gratitud por el personal médico que estuvo presente porque si no fuera por ellos, mi sobrino probablemente ni siquiera estaría aquí”.

Glenn dijo que estaba viendo el partido con unos parientes en Pittsburgh. Llegó a Cincinnati el martes temprano; las ciudades están a unas 300 millas de distancia.

“Nunca lloré tanto en mi vida”, dijo Glenn. “Solo para saber, mi sobrino básicamente murió en el campo y lo devolvieron a la vida. Quiero decir, es simplemente desgarrador”.

Glenn dijo que hubo algunas señales alentadoras, como que los médicos redujeron el nivel de oxígeno que Hamlin necesita del 100% al 50%.

“Todavía está sedado en este momento”, dijo Glenn a CNN. “Solo quieren que tenga una mejor oportunidad de recuperarse mejor. Entonces, sienten que si está sedado, su cuerpo puede sanar mucho más rápido que si estuviera despierto y posiblemente cause otras complicaciones”.

La escalofriante escena del colapso de Hamlin, que se desarrolló frente a una audiencia de televisión norteamericana en “Monday Night Football” de ESPN, ha puesto a la NFL en espera, con el juego suspendido. Eso provocó una gran cantidad de apoyo para colocar la vida de Hamlin por delante de los deportes y puso en primer plano la persona generosa que es.

“Tiene su propia marca de ropa llamada Chasing M’s, que se trata de perseguir tus sueños y perseguir millones”, dijo Weaver, quien pasó cuatro años jugando junto a Hamlin en la Universidad de Pittsburgh. “Y ese es el objetivo de todos en la vida, alcanzar tus sueños”.

Jugadores y fanáticos de toda la NFL se manifestaron en apoyo de Hamlin, con vigilias en Cincinnati y fuera del estadio local de los Bills. El impacto de lo que sucedió también repercutió en Pittsburgh, donde Hamlin, de 24 años, creció y estaba decidido a retribuir a los necesitados.

“Damar es una heroína para miles de niños de Pittsburgh”, dijo el entrenador de fútbol de Pitt, Pat Narduzzi, en un comunicado. “Dama, te amamos. Estamos rezando por ti. Pittsburgh siempre te ha respaldado. Y ahora es obvio que todo el país también te respalda”.

Los Bills dijeron que Hamlin pasó la noche en cuidados intensivos luego de que su corazón se detuviera cuando derribó al receptor Tee Higgins en el primer cuarto contra los Bengals. El personal médico restauró los latidos de su corazón durante momentos frenéticos en el campo antes de que lo subieran a una ambulancia, donde se unió a su madre, con los ojos llorosos de los jugadores y entrenadores de ambos equipos mirando impotentes.

“En primer lugar, los Bengals continúan enviando pensamientos y oraciones a Damar Hamlin y su familia. Nuestros corazones están con todos en este momento sin precedentes; lo que podemos hacer es apoyarnos unos a otros”, dijo el presidente de los Bengals, Mike Brown, en un comunicado.

En Buffalo, los Bills cambiaron su avatar en las redes sociales por el de la camiseta número 3 de Hamlin con las palabras “Pray For Damar”. Los otros 31 equipos y la NFL rápidamente siguieron su ejemplo.

Mientras que algunos jugadores de los Bills se quedaron en Cincinnati para estar con su compañero de equipo, el resto regresó a casa el martes temprano, cuando fueron recibidos por un puñado de fanáticos que miraban en silencio desde el costado de la carretera frente al Aeropuerto Internacional Buffalo Niagara.

Los Bills se tomaron el día libre y no estaban seguros de cuándo podrían volver a practicar, poniendo a Hamlin por encima de todo, incluida su búsqueda para hacerse con el primer sembrado de la AFC.