El hallazgo de documentos con marcas clasificadas en una oficina de Washington utilizada por el presidente Joe Biden después de su tiempo como vicepresidente podría haber sido una historia relativamente pequeña que recibió poca atención.

Pero es un gran problema en gran parte porque el expresidente Donald Trump, que quiere competir contra Biden en 2024, libró y perdió una guerra pública contra los Archivos Nacionales por los documentos presidenciales.

Las circunstancias de los documentos clasificados aparentemente guardados por los dos hombres parecen ser tan diferentes que desafían la comparación, como señala Stephen Collinson, aunque al menos, no es una buena apariencia que los abogados de Biden hayan descubierto documentos clasificados en su antigua oficina cuando no ostentaba un cargo público.

En septiembre, Biden dijo que el tratamiento de los documentos por parte de Trump era “irresponsable”.

Al responder a una pregunta de “60 Minutes” sobre una imagen de documentos clasificados esparcidos por el piso en el resort Mar-a-Lago de Trump, Biden dijo que su reacción fue: “¿Cómo es posible que suceda eso? Cómo uno, o cualquiera, podría ser tan irresponsable. Pensé: ‘¿Qué datos había allí que puedan comprometer las fuentes y los métodos?’ Con eso quiero decir, los nombres de las personas que lo asesoraron, etcétera. Y simplemente… (es) totalmente irresponsable”.

Ahora tendrá que responder preguntas sobre su propio tratamiento de documentos clasificados.

Por un lado los abogados de Biden entregaron rápidamente los pocos documentos clasificados que descubrieron a la Administración Nacional de Archivos y Registros. Por otro lado, el verano pasado el FBI registró áreas de la residencia principal de Trump en Mar-a-Lago después de que engañó sobre la existencia de cajas de documentos y obstruyó para su confiscación.

El tratamiento de documentos clasificados por parte de ambos hombres está ahora bajo investigación activa por parte de abogados del Departamento de Justicia.

Los documentos fueron descubiertos en un armario cerrado con llave en una oficina utilizada por Biden como parte de su relación con la Universidad de Pensilvania. El Centro Penn Biden para la Diplomacia y el Compromiso Global es el hogar de la Universidad de Pensilvania en Washington, y se inauguró en 2018 en un edificio al otro lado de la Avenida Constitución frente al Senado de Estados Unidos, donde Biden pasó gran parte de su carrera. Biden fue profesor honorario en la Universidad de Pensilvania de 2017 a 2019.

Los documentos fueron encontrados a principios de noviembre de 2022, una semana antes de las elecciones intermedias, por los abogados de Biden; el Fiscal General Merrick Garland asignó a un fiscal, el fiscal federal en Chicago, para revisar los documentos.

Técnicamente no se anunció en absoluto. El informe sobre la participación del fiscal federal en Chicago fue la primera palabra pública sobre estos documentos. No está claro si su descubrimiento conducirá a alguna acción oficial, caso judicial o informe.

Los abogados del presidente encontraron los documentos cuando estaban cerrando la oficina que usaba Biden en Washington, según Sauber. Esa es una distinción importante respecto a la situación de los documentos clasificados de Trump en su residencia en Mar-a-Lago.

Los abogados privados de Biden encontraron los documentos y luego notificaron a los Archivos Nacionales. Para Trump, los Archivos Nacionales pasaron más de un año buscando documentos de su tiempo como presidente y buscaron vías legales hasta la Corte Suprema.

En comparación, Trump se negó a entregar cientos de documentos marcados como secretos o ultrasecretos.

Biden dijo que estaba “sorprendido de saber que había registros del gobierno que fueron llevados allí a esa oficina”, en respuesta a la pregunta de un reportero en una conferencia de prensa en la Ciudad de México, donde asistía a una cumbre trilateral con los líderes de México y Estados Unidos. Canadá.

Hizo hincapié en que no sabe qué hay en los documentos que se encontraron en la oficina. Ni Biden ni su equipo legal de la Casa Blanca los revisaron antes de que fueran entregados a los Archivos Nacionales.

El presidente dijo que sus abogados “hicieron lo que debieron haber hecho” llamando inmediatamente a los Archivos.

El representante James Comer, el republicano de Kentucky que ahora preside la Comisión de Supervisión de la Cámara, envió cartas a la Oficina del abogado de la Casa Blanca y a los Archivos Nacionales en lo que representa la salva inicial de las investigaciones del Congreso lideradas por los republicanos sobre el manejo de material clasificado por parte de Biden.