Miércoles de Ceniza
Según el catolicismo, la bendición sacramental de las cenizas solo puede realizarse por un sacerdote o diácono.

Millones de católicos conmemoran el Miércoles de Ceniza, la celebración litúrgica que marca el inicio de la Cuaresma, los 40 días previos (sin contar los domingos) a la resurrección de Jesús, según el relato bíblico.

¿QUÉ ES EL MIÉRCOLES DE CENIZA?

En la tradición cristiana, el Miércoles de Ceniza marca el inicio del tiempo santo de Cuaresma, un tiempo de reflexión y arrepentimiento en preparación para la celebración de la Pascua.

Los cristianos de muchas denominaciones comprenden la temporada santa durante los 40 días anteriores a la Pascua. Durante siglos, los cristianos han recibido una señal de la cruz con cenizas en el frente al comienzo de esa temporada como un recordatorio de las fallas mortales y una invitación a recibir el perdón de Dios. La tradición tiene su origen en el Antiguo Testamento donde los pecadores realizaron actos de penitencia pública.

El uso de las cenizas es para recordar a los feligreses su mortalidad. Durante el servicio del Miércoles de Ceniza, se emplea tradicionalmente la frase, “Acuérdate, hombre, que eres polvo y al polvos volverás”, del Libro del Génesis.

El reverendo Gregory Wilson, pastor de la iglesia católica St. Mary’s Help of Christians en Aiken, Carolina del Sur, ofrece a los creyentes dos cosas a considerar al observar el Miércoles de Ceniza: la oración y el sacrificio.

“La oración”, dijo Wilson, “purifica las intenciones y relaciona todo con Dios. El ayuno separa a las personas de la comodidad y de sí mismos, a su vez, haciéndolos ‘hambre de Dios’ y su justicia y santidad”.

Wilson insta a los cristianos a dedicar tiempo a la oración, nada de que “la gente siempre tenga tiempo para lo que quiere hacer”.

“Hacemos tiempo para estas cosas porque son una prioridad y son necesarias en la vida y ¿adivinen qué? Así es la oración. La oracion es como el aire para los pulmones del cristiano. Así que no trates de encontrar tiempo, hazlo”.

¿QUÉ ES LA CUARESMA?

La Cuaresma es el período anual de observancia cristiana que precede a la Pascua. Las fechas de Cuaresma están definidas por la fecha de Pascua, que es una fiesta móvil, lo que significa que cae en una fecha diferente cada año. La Cuaresma comienza el Miércoles de Ceniza y su observancia dura 40 días, excepto los domingos. La Cuaresma termina este año el jueves 6 de abril.

Los católicos comenzaron la tradición de la Cuaresma alrededor del año 325, durante el Concilio de Nicea, pero se ha extendido a otras denominaciones cristianas, incluidas las iglesias ortodoxas occidentales, luteranas, metodistas, presbiterianas y anglicanas, entre otras.

Durante la Cuaresma, los cristianos renuncian a cosas como hábitos o alimentos y bebidas. Los orígenes de la tradición se remontan a los 40 días de tentación de Jesús en el desierto.

Cuaresma proviene de la palabra en inglés medio “lente”, que significa primavera y señala la llegada de la primavera.