Dos de cada cuatro estadounidenses murieron en México cuando su camioneta quedó atrapada en el fuego cruzado de grupos cárteles rivales la semana pasada, dijo el martes un alto funcionario mexicano. Los otros dos están vivos, con uno herido.

El gobernador de Tamaulipas, Américo Villarreal, confirmó las muertes por teléfono durante una conferencia de prensa matutina del presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, y dijo que los detalles sobre los cuatro estadounidenses secuestrados habían sido confirmados por los fiscales.

El FBI había informado el domingo que estaba buscando con las autoridades mexicanas a los estadounidenses desaparecidos, quienes fueron secuestrados el viernes. Un familiar de uno de ellos dijo el lunes que habían viajado juntos desde Carolina del Sur para que uno de ellos pudiera hacerse una abdominoplastia con un médico de Matamoros.

Poco después de ingresar a México el viernes, se encontraron en medio del fuego cruzado de grupos de cárteles rivales. Un video mostró que hombres armados los cargaban en la parte trasera de una camioneta.

“De los cuatro, dos están muertos, una persona está herida y la otra está viva y en este momento las ambulancias y el resto del personal de seguridad van a buscarlos para darles el apoyo correspondiente”, dijo Villarreal.

El gobernador no compartió ningún detalle adicional sobre dónde o cómo fueron encontrados. Se esperaba que compartiera más información en su propia conferencia de prensa diaria programada para el martes por la mañana.

Los ciudadanos estadounidenses fueron encontrados en una zona rural al este de Matamoros llamada Ejido Longoreño camino a la playa local conocida como Playa Bagdad, según una autoridad estatal que pidió el anonimato porque no estaba autorizada a hablar sobre el caso. La noticia de su ubicación llegó a las autoridades antes del amanecer del martes.

Las autoridades mexicanas dijeron que una mujer mexicana también había muerto en el fuego cruzado del viernes.

El incidente ilustra el terror que ha prevalecido durante años en Matamoros, una ciudad dominada por facciones del poderoso cártel de la droga del Golfo que a menudo luchan entre sí. En medio de la violencia, miles de mexicanos han desaparecido solo en el estado de Tamaulipas.