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Apoyo a Griner en el draft de la WNBA mientras Howard se va a Atlanta

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Momentos antes de que Rhyne Howard viajara a Atlanta con la primera selección del draft de la WNBA, la comisionada Cathy Engelbert dijo que la liga está trabajando muy duro para ayudar a que Brittney Griner regrese a los Estados Unidos.

Griner, una de las mayores estrellas de la liga, ha estado detenido en Rusia desde que llegó a un aeropuerto de Moscú a mediados de febrero. Las autoridades rusas dijeron que una búsqueda en su equipaje reveló cartuchos de vaporizador que supuestamente contenían aceite derivado del cannabis, lo que podría conllevar una pena máxima de 10 años de prisión.

“Quiero tomarme un momento para reiterar el apoyo de la WNBA a la estrella de Phoenix Mercury, Brittney Griner”, dijo Engelbert antes de que comenzara el draft. “Tenga en cuenta que llevarla a casa de manera segura sigue siendo nuestra principal prioridad y, aunque nos enfrentamos a un desafío extraordinariamente complejo, hay fuerza en la comunidad, especialmente en la WNBA”.

Engelbert dijo que habrá una iniciativa de caridad en toda la liga encabezada por Mercury para apoyar el proyecto filantrópico de Griner, llamado BG’s Heart and Sole Shoe Drive. La campaña ha reunido zapatos nuevos o usados ​​en buen estado para personas sin hogar en el área de Phoenix.

“Esta es una situación inimaginable para BG”, dijo Engelbert. “Ella sigue contando con todo nuestro apoyo. Ciertamente, estamos intentando todo lo que podemos, todos los ángulos, trabajando con su representación legal, su agente, los líderes electos, la administración. Solo todos en nuestro ecosistema para tratar de encontrar formas de llevarla a casa de manera segura y lo más rápido posible”.

Howard, quien fue el primer jugador de Kentucky en llegar al No. 1 en el draft, estará cerca de casa, habiendo crecido a unos 90 minutos de Atlanta.

“Que esté tan cerca es enorme. Muchos familiares y amigos cercanos pueden venir y apoyarme”, dijo Howard. “Para ir primero, no tengo palabras para ello en este momento. Todavía temblando. Súper emocionante y orgulloso de mí mismo y agradecido por todos los que han estado en este viaje conmigo y me ayudaron a llegar aquí”.

The Dream intercambió dos lugares la semana pasada para adquirir la primera selección de Washington Mystics.

Atlanta terminó 8-24 la temporada pasada y se ha perdido los playoffs cuatro de los últimos cinco años. La franquicia obtuvo nuevos dueños el año pasado y trajo a un nuevo entrenador en Tanisha Wright y al nuevo gerente general Dan Padover. The Dream también tuvo la primera selección en 2009 y la usó para seleccionar a Angel McCoughtry.

Indiana, que tenía cuatro selecciones en la primera ronda, seleccionó a NaLyssa Smith de Baylor con la selección número 2 y a su compañera de equipo de los Bears, Queen Egbo, en la número 10. The Fever también atrapó a Emily Engstler de Louisville en la posición número 4 y a Lexie Hull de Stanford en la posición 6.

“Tenemos cuatro selecciones principales, por lo que existe la oportunidad de que este equipo crezca enormemente”, dijo Smith.

The Fever tuvo el peor récord de la liga el año pasado con 6-26. Indiana no ha tenido mucha suerte en el draft en los últimos dos años, ya que ninguna de las selecciones de primera ronda del equipo de las últimas tres temporadas sigue en la lista.

Las Mystics eligieron a Shakira Austin de Ole Miss en tercer lugar y New York reclutó a Nyara Sabally de Oregon entre las dos mejores selecciones de Indiana.

Sabally practicó con la armadora de Nueva York, Sabrina Ionescu, cuando las dos estaban en Oregón y está emocionada de tener la oportunidad de jugar con ella en Liberty.

“Sab es un armador increíble”, dijo Sabally. “La vi en la práctica todos los días y estoy emocionada de compartir la cancha con ella”.

Dallas tomó a Veronica Burton de Northwestern con la séptima selección. Las Vegas, que hizo un intercambio con Minnesota el domingo, seleccionó a Mya Hollingshed de Colorado en el octavo lugar.

Las Aces luego tomaron a Kierstan Bell de Florida Gulf Coast a los 11. Ella es la primera jugadora de esa escuela en ser reclutada en la WNBA.

Bell ganó el premio Becky Hammon Mid-Major Player of the Year en los últimos dos años y ahora tendrá la oportunidad de jugar para ella.

Los Ángeles seleccionó a Rae Burrell de Tennessee en el noveno lugar y Connecticut terminó la primera ronda eligiendo a Nia Clouden de Michigan State.

La temporada de la WNBA comienza el 6 de mayo y los campamentos de entrenamiento se abren a finales de esta semana.

Aquí hay otras cositas del borrador:

ESPERANDO SU TURNO

Naz Hillmon, Elissa Cunane y Destanni Henderson fueron invitados al draft en Nueva York. Los tres fueron a la segunda ronda, con Hillmon yendo a Atlanta (15°), Cunane a Seattle (17°) y Henderson a Indiana (20°). Hillmon fue el jugador de Michigan mejor elegido de la historia.

PAC-12 SUPREMACÍA

Por sexto año consecutivo, el Pac-12 tuvo múltiples selecciones de primera ronda. Sabally, Hull y Hollingshed entraron en las primeras siete selecciones. Ninguna otra conferencia puede igualar esa racha.

HUSKIES DE SEGUNDA RONDA

Las estudiantes de último año de UConn Christyn Williams (Washington), Olivia Nelson-Ododa (Los Ángeles) y Evina Westbrook (Seattle) fueron seleccionadas en la segunda ronda. Los ex alumnos de UConn han tenido mucho éxito como profesionales, incluido el hecho de que Crystal Dangerfield ganara los honores de Novato del Año como selección de segunda ronda en 2020.

SELECCIONA EMPRESA

Ameshya Williams-Holiday de Jackson State se convirtió en el primer jugador seleccionado de un colegio o universidad históricamente negro desde el draft de 2002. Williams-Holiday fue seleccionada en el puesto 25 por Indiana Fever. En total, Williams-Holiday es el sexto jugador de una HBCU en ser seleccionado.

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