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Arizona recibirá 315 millones de dólares para mejorar pasos fronterizos

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Arizona recibirá al menos $315 millones para mejoras en tres puertos de entrada a lo largo de la frontera con México, dinero que las autoridades dicen que se necesita con urgencia para facilitar el comercio transfronterizo y mejorar la seguridad fronteriza.

Los fondos son la parte de Arizona de los $3.4 mil millones en fondos federales que se utilizarán en 26 puertos de entrada terrestres en las fronteras norte y sur, que a su vez es parte de la Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos de $1.2 billones aprobada el otoño pasado.

La Administración de Servicios Generales anunció el viernes que se espera destinar $200 millones a un nuevo puerto comercial en Douglas, $115 millones están presupuestados para la modernización del puerto San Luis I y un monto aún por determinar para el puerto Raúl Héctor Castro, que también se encuentra en Douglas.

“Esta financiación es un gran problema para la región y nuestro estado en general”, dijo Annie Vogt, vocera de la Cámara de Comercio de Arizona. “No solo desde una perspectiva obvia de seguridad nacional, sino también desde una perspectiva comercial”.

Las demoras en los puertos afectan todo, desde el envío de productos agrícolas hasta el cruce de los trabajadores agrícolas que los recogen, desde la seguridad aduanera hasta los problemas de la cadena de suministro que eventualmente pueden aumentar los precios que pagan los consumidores.

“Cuanto mayor sea la eficiencia de nuestros puertos, mejor será para los consumidores estadounidenses”, dijo Vogt. “Hemos visto cómo el costo de los retrasos en los envíos se traslada a los compradores en las tiendas, por lo que mejorar estos puertos y garantizar que sean más eficientes es una victoria para todos nosotros y para nuestros bolsillos”.

Veinte de los 26 proyectos identificados por la GSA están en la frontera canadiense, con los proyectos de la frontera sur divididos entre tres en Arizona, dos en Texas y uno en California. No todos los proyectos tenían etiquetas de precios adjuntas y la GSA no publicó cronogramas detallados para el trabajo.

“Estas son inversiones a largo plazo”, dijo el administrador de GSA, Robin Carnahan, durante una conferencia de prensa el jueves. “Pero hay algunos casos, como Calexico y San Luis, en los que realmente esperamos tener contratos adjudicados para fines de este año”.

El proyecto de San Luis tiene como objetivo mejorar el cruce fronterizo principal para los trabajadores agrícolas del área de Yuma. El puerto no fue diseñado para manejar la cantidad actual de tráfico, lo que genera largos tiempos de espera que pueden disuadir a los trabajadores mexicanos de buscar trabajo al otro lado de la frontera. También puede significar que los camiones que transportan productos agrícolas quedan atascados en ralentí durante horas.

“Tener personas y productos sentados durante horas en un puerto de entrada no es eficiente”, dijo Robert Medler, gerente de asuntos gubernamentales de Western Growers. “Ese puerto en particular es parte integral de la economía del condado de Yuma y de Arizona para tener viajes y comercio transfronterizos seguros y eficientes”.

El cruce de Castro maneja tráfico comercial y no comercial en una instalación que es antigua y no lo suficientemente grande para satisfacer las demandas actuales. El complejo, que data de 1933, tiene un edificio que está en el Registro Nacional de Lugares Históricos y se amplió por última vez en 1993, según una hoja informativa de GSA.

La instalación no solo es demasiado pequeña “para la misión actual de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU.”, sino que la GSA dijo que fuerza el tráfico de camiones a través del “mismo complejo de inspección de vehículos comerciales de tamaño insuficiente, lo que ralentiza el tráfico y plantea riesgos de seguridad”. Los planes iniciales contemplan la demolición y reconstrucción de partes del complejo para “reemplazar los sistemas y edificios que son de tamaño insuficiente y que han superado su vida útil”.

El trabajo de Castro no comenzará hasta que el tráfico pueda cambiarse a un nuevo puerto dedicado al tráfico comercial en Douglas, un proyecto de $200 millones que está “muy atrasado”, según el representante Raúl Grijalva, demócrata por Tucson.

La GSA dijo que el nuevo puerto permitirá que equipos de minería y productos químicos de gran tamaño crucen la frontera de manera segura. Grijalva dijo que el nuevo puerto de Douglas alejará el tráfico comercial del centro de la ciudad, al tiempo que facilitará el trabajo de los oficiales de CBP.

“Todo el tema es agilizar el movimiento de bienes, servicios y personas… de manera segura”, dijo Grijalva. “Ese es el tipo de inversión que necesitamos hacer”.

Pero dijo que hay un mayor beneficio en este tipo de inversión: genera empleos. Empleos de construcción a corto plazo, así como empleos a más largo plazo vinculados a la actividad económica que un puerto mejorado puede impulsar en la región.

“Aumenta el flujo de bienes, servicios y personas, compradores, negocios minoristas, importación-exportación, comercio, todo eso es generador de empleo”, dijo Grijalva. “Si observa cada uno de estos puertos, existe una dependencia significativa de nuestro lado de la frontera y de ese lado de la frontera en el flujo de bienes, servicios y personas”.

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