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Cientos de automovilistas atrapados por tormenta de nieve en Virginia

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Cientos de automovilistas esperaban desesperadamente ayuda el martes después de estar varados durante casi 24 horas en temperaturas heladas a lo largo de un tramo de 50 millas de la carretera al sur de la capital del país que se volvió intransitable cuando los tractocamiones se hundieron en una tormenta invernal.

Los camiones inutilizados desencadenaron una reacción en cadena el lunes cuando otros vehículos perdieron el control y bloquearon carriles en ambas direcciones de la Interestatal 95, la principal carretera norte-sur a lo largo de la costa este, dijo la policía. A medida que pasaban las horas y caía la noche, los automovilistas publicaban mensajes en las redes sociales sobre la falta de combustible, comida y agua.

Meera Rao y su esposo, Raghavendra, conducían a casa después de visitar a su hija en Carolina del Norte cuando se atascaron el lunes por la noche. Solo estaban a 30 metros de una salida, pero no pudieron moverse durante aproximadamente 16 horas.

“No vino ni un policía (oficial) en las 16 horas que estuvimos atrapadas”, dijo. “Nadie vino. Fue impactante. Al estar en el país más avanzado del mundo, ¿nadie sabía cómo despejar siquiera un carril para que todos saliéramos de ese lío? ”

No hubo informes inmediatos de heridos graves.

Alrededor del amanecer, los equipos de carreteras comenzaron a ayudar a los conductores a bajar “en cualquier cruce disponible”, tuiteó el Departamento de Transporte de Virginia.

A las 9 a.m., un solo carril de tráfico avanzaba sigilosamente entre muchos camiones y automóviles parados en una dirección. Se podía ver gente caminando por los carriles de tráfico aún cubiertos de hielo y nieve.

Las cuadrillas estaban trabajando para remolcar los camiones detenidos y quitar la nieve y el hielo mientras guiaban a los automovilistas varados a las salidas más cercanas, dijeron los funcionarios de transporte.

El gobernador Ralph Northam dijo que su equipo respondió durante la noche, enviando mensajes de emergencia para conectar a los conductores con ayuda y trabajando con los funcionarios locales para establecer refugios de calentamiento según sea necesario.

“En este momento, las cosas no se están moviendo, como saben y como pueden ver en las cámaras”, dijo Northam a la estación de radio WTOP de Washington el martes por la mañana.

El gobernador dijo que no podía proporcionar una estimación de cuándo reabriría la I-95 o cuántos vehículos quedaron varados. La ingeniera del Departamento de Transporte, Marcie Parker, dijo que la agencia esperaba terminar de despejar la interestatal el martes por la noche y que debería estar abierta durante la hora pico del miércoles por la mañana.

Las personas que quedaron varadas durante la noche y sus familias atacaron a Northam en Twitter, preguntando por qué no se desplegó la Guardia Nacional.

Northam dijo que optó por no solicitar la ayuda de la Guardia Nacional porque el problema al que se enfrentaban los equipos estatales no era la falta de mano de obra, sino la dificultad de llevar a los trabajadores y equipos a través de la nieve y el hielo hasta donde debían estar. Dijo que el esfuerzo se complicó por los vehículos averiados, las temperaturas bajo cero y el hielo.

Las fuertes lluvias que precedieron a la tormenta dificultaron el tratamiento previo de las carreteras y las condiciones comenzaron a deteriorarse alrededor de la medianoche, agregó.

Rao dijo que detuvieron el motor de su automóvil al menos 30 veces para ahorrar gasolina y calentaron lo suficiente para calentarse. Tenían papas fritas, nueces y manzanas para comer, pero Rao no quería beber agua embotellada porque tenía un esguince de tobillo y no creía que pudiera llegar a un baño improvisado.

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