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Avance del Masters 2022 con Bob Harig: expectativas de Tiger Woods

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Estamos a solo unas horas del Torneo de Maestros de 2022 y la historia más importante es, obviamente, Tiger Woods.

Solo 14 meses después de lo que fue una lesión catastrófica en la pierna sufrida en un accidente automovilístico en Los Ángeles, Tiger Woods planea jugar en Augusta National el jueves por la mañana.

Escritor de golf desde hace mucho tiempo y autor del próximo libro “Tiger and Phil: Golf’s Most Fascinating Rivalry”, Bob Harig se unió al podcast Locked On Today el miércoles para un episodio especial, para obtener su visión del torneo más icónico del golf.

Harig dijo que el hecho de que Tiger Woods juegue el jueves aún desafía toda lógica y creencia.

“Todavía es difícil entender la idea de que Tiger está jugando en el Masters y Phil Mickelson no”, dijo Harig. “Hace tan solo seis semanas, Tiger realmente estaba minimizando la idea de su regreso, hablando como si fuera a tardar un tiempo… Pero ahora estamos hablando de un campo de golf que es una de las caminatas más difíciles en el golf. No estamos hablando de cualquier campo de golf plano que podría ser bastante difícil de manejar”.

Después del escándalo hace poco más de una década que sacudió a Tiger Woods como figura, regresó a los torneos de golf en Augusta. ¿Por qué Tiger se siente tan seguro y cómodo aquí?

“Era desconcertante entonces, es desconcertante ahora. No es el lugar al que regresas sin ningún tipo de condimento. Quieres abrirte camino, quitar algo del óxido y acostumbrarte a estar dentro de las cuerdas de nuevo… Creo que está claro que le encanta el lugar, quiere estar aquí. Este es el 25 aniversario de su primera victoria en el Masters en 1997. Es porque es el Masters que hizo el esfuerzo. Ha ganado aquí cinco veces, ha competido otras seis o siete veces. En el futuro, será uno de los lugares en los que realmente tiene la oportunidad de ganar”.

¿Cuáles son las expectativas razonables para Tiger?
“Creo que una expectativa razonable es pasar el corte”, dijo Harig. “Son solo 91 jugadores, el campo es más pequeño que la mayoría de los torneos. Hay 15-20 jugadores que probablemente no sean competitivos a este nivel. Eso reduce el campo a 70-75 muchachos y los 50 mejores y los empates lo hacen. No tiene que vencer a tantos muchachos para hacer el corte… ¿Puede competir? Estamos entrando en un territorio que desafía la creencia allí, pero, por supuesto, no pensé que estaría aquí. ¿Que sé yo?”

Sin Phil Mickelson en Augusta
Un nombre que no está en Augusta esta semana y muy notablemente, es Phil Mickelson. Mickelson ganó el Campeonato de la PGA de 2021, convirtiéndose en el campeón mayor de mayor edad en la historia del golf.

Durante el año pasado, hubo fuertes rumores sobre una posible liga de golf rival y hubo una de la que Greg Norman es el comisionado, respaldada por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita, que trabaja para arrojar grandes sumas a los jugadores para que se registren y esencialmente dinero garantizado en torneos

Esto llevó a jugadores como Phil Mickelson a preguntarse por qué no hay más dinero garantizado para los jugadores del TOUR. Y se pronunció al respecto. Pero, en el proceso, Mickelson hizo declaraciones controvertidas sobre el aspecto respaldado por Arabia Saudita y comentarios despectivos sobre el PGA Tour. Ahora, Mickelson no ha jugado en dos meses y no ha hablado públicamente desde febrero.

El presentador de Locked On Today, Peter Bukowski, le preguntó a Harig, ¿hay un 3% o un 5% de Tiger Woods que está disfrutando el hecho de que Phil Mickelson no está aquí?

“Probablemente. Tal vez más, tal vez un 10%. No creo que Tiger le desee mala voluntad a Phil Mickelson, creo que ya pasaron ese punto”, dijo Harig. “Creo que Tiger estaba realmente feliz por él cuando ganó el Campeonato de la PGA el verano pasado. Pero los problemas que están lastimando a Phil en este momento, Tiger está claramente del otro lado. Si pudieras darle el suero de la verdad, diría que Tiger está muy molesto con lo que Phil estaba haciendo y no está de acuerdo con eso e incluso podría ser desafiante al respecto. Tiger claramente se puso del lado del PGA Tour en ese momento y Phil estaba buscando otras posibilidades, muy lucrativas, y en el proceso lo metió en muchos problemas”.

¿Qué se necesita para tener éxito en el Masters?
“La estadística más importante a tener en cuenta en este torneo son los greens en regulación”, dijo Harig. “Por lo general, no se relaciona en un torneo regular. Un tipo puede acertar 10 greens al día o 9, pero de esos hace un montón de birdies. No funciona tan bien aquí. Si te faltan muchos greens, vas a hacer algunos bogeys. Así que golpea muchos greens, consigue algunos birdies, haz par cuando puedas. Si puede alcanzar el par 5 en dos y obtener algunos birdies fáciles de dos putts, ahora está diciendo algo. Tiger lo dominó bastante bien en 2019”.

¿Quién tiene la mejor oportunidad esta semana?
El campo de esta semana es obviamente uno de los mejores del mundo y cuenta con varios de los mejores jugadores que han competido pero aún no han ganado este año. Eso incluye a Justin Thomas, Collin Morikawa, Jon Rahm, Patrick Cantlay, Brooks Koepka y otros.

“Creo que muchos de ellos tienen una oportunidad y está bastante abierta. Aparentemente tenemos mucha paridad en este momento”, dijo Harig. “Jon Rahm fue el número 1 hace dos semanas y no ha ganado desde el US Open. Scottie Scheffler acaba de ganar tres torneos en siete semanas para pasar al No. 1… Collin Morikawa ganó un major el año pasado, no ha ganado este año. Patrick Cantlay fue el campeón de la Copa FedEx y aún no ha ganado este año. Resulta que me gusta Justin Thomas, que tampoco ha ganado este año. Es un gran golpeador de pelotas, golpea muchos greens. El tiempo no va a ser bueno, más lluvia y luego el jueves y el viernes refresca un poco, va a hacer frío el sábado. Creo que es un tipo que puede manejar eso”.

¿Qué pasa con Rory?
Ha sido una historia durante años cómo Rory McIlroy necesita solo una victoria en el Masters para completar el icónico gran Grand Slam, pero no ha podido hacerlo. ¿Por qué es eso y qué debe suceder para él esta semana?

“Rory McIlroy es un tipo que ni siquiera hemos mencionado todavía, que debería estar en la contienda”, dijo Harig. “Pero no ha golpeado suficientes greens aquí a lo largo de los años. Casi ha sido demasiado agresivo. Necesita volver a marcar eso, tomar sus pares y conseguir sus birdies donde pueda conseguirlos. Esos bolos lo tientan y cuando fallas los greens, estás realmente agonizando por hacer un par”.

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