Cardenales de Arizona por todo o nada esta noche

Comparte este Articulo:

Si Kyler Murray quiere entender cuán importante es aprovechar la oportunidad cada vez que un equipo llega a los playoffs de la NFL, la estrella de los Arizona Cardinals solo necesita mirar a su contraparte al otro lado del campo en el SoFi Stadium el lunes por la noche. A partir de las 18:15 horas tiempo de Arizona.

Al igual que Murray, Matthew Stafford es una ex selección general No. 1 que nunca ganó un juego de playoffs a pesar de estar entre los mejores mariscales de campo de la NFL.

Y Stafford ha estado tratando de poner fin a esa sequía desde que Murray estaba en séptimo grado.

Dos pasadores de élite intentarán obtener sus primeras victorias de postemporada cuando Los Angeles Rams (12-5), cuarto preclasificado, reciban al quinto preclasificado Arizona (11-6) en el primer partido de playoffs en la historia del estadio multimillonario que albergar el Super Bowl menos de cuatro semanas después.

Los Cardinals no llegaron a los playoffs en las dos primeras temporadas de Murray, pero los Detroit Lions de Stafford llegaron a la postemporada solo tres veces en sus 12 temporadas prolíficas allí, perdiendo cada vez en la ronda de comodines.

Si bien Stafford revela poco sobre su motivación personal para abrirse paso en los playoffs, todos saben que los Rams lo adquirieron en un intercambio por Jared Goff, quien llevó a Los Ángeles al Super Bowl, porque sintieron que Stafford podía llevarlos más lejos.

“Cada vez que piso un campo, me estoy probando a mí mismo”, dijo Stafford. “Este es un juego de equipo, sin duda, pero al mismo tiempo, ¿sé que cuando el mariscal de campo juega un buen juego, tienes más posibilidades de ganar? Absolutamente.»

El juego es el tercer encuentro de la temporada entre rivales divisionales que dividieron sus dos primeros enfrentamientos, cada uno ganando en el campo de casa del otro. Ambos equipos tropezaron con la postemporada después de derrotas desalentadoras en casa: los Rams fueron derrotados sólidamente por San Francisco, pero aun así ganaron la NFC Oeste porque los Cardinals perdieron ante el último lugar Seattle.

Y ambos equipos considerarían que una salida de primera ronda sería una gran decepción: Los Ángeles construyó su autodenominado equipo All-Star con las costosas adquisiciones de mitad de temporada de Von Miller y Odell Beckham Jr. específicamente para atacar esta ventana del Super Bowl, mientras que el roster igualmente repleto de estrellas de los Cardinals comenzó 7-0 y 10-2 antes de estancarse en la recta final de una temporada impresionante.

Sean McVay había vencido a los Cardinals ocho veces seguidas antes de que el grupo de Kliff Kingsbury se abriera paso para ganar en Inglewood en octubre. Los Rams luego ganaron en Glendale en diciembre, pero esta rivalidad ya no es unilateral.

“Realmente tenían nuestro número como organización”, dijo Kingsbury. “Pero los últimos dos juegos han sido una pelea de perros, de ida y vuelta. Muchos muchachos tienen actuaciones impresionantes y se mantienen cerca. Esa es mi expectativa para el lunes por la noche. Hay muchos jugadores talentosos en el campo”.

GUERREROS DEL CAMINO

En un giro extraño, los Cardinals están bastante complacidos de salir de gira para los playoffs. Eso es porque Arizona ha sido mucho mejor cuando sale del desierto, terminando 8-1 en partidos fuera de casa y 3-5 en casa.

El margen de pérdidas de balón de Arizona es una razón importante del éxito como visitantes: los Cardinals tienen 21 robos de balón en nueve partidos como visitantes y solo tres pérdidas de balón.

Los Rams ganaron cinco partidos consecutivos antes de su débil esfuerzo de final de temporada contra San Francisco. McVay parece confiar en que su equipo está mejor representado por su aumento de finales de temporada que por su fracaso final, y destaca las mejoras constantes de su defensa a pesar de las pérdidas significativas de personal, incluido el tackleador líder Jordan Fuller, ahora fuera de la temporada con una lesión en el tobillo.

Los Cardinals terminaron la temporada regular con una caída de 1-4 que incluyó derrotas ante tres equipos fuera de los playoffs y los Rams. DeAndre Hopkins no ha jugado desde esa derrota inicial ante Los Ángeles, y el receptor estrella no regresará de una cirugía de rodilla esta semana.

EL TERCER AÑO DE KYLER

Murray lanzó para 3,787 yardas y 24 touchdowns esta temporada a pesar de perderse tres partidos por una lesión en el tobillo. Completó el 69,2% de sus pases, el más alto de su carrera, lo que estableció un récord de franquicia y ocupó el puesto número 2 en la NFL.

Será interesante ver cuánto corre Murray en su primer juego de playoffs, ya que su atletismo ha atormentado a los Rams en encuentros anteriores. El QB de doble amenaza corrió para 423 yardas, el mínimo de su carrera, esta temporada, pero su habilidad para correr puede ser una gran ventaja si se usa en las situaciones correctas.

“Creo que esto es lo que ha estado esperando durante tres años”, dijo Kingsbury. “Es un tipo que quiere jugar por algo y sabe que está jugando por algo. Esta es su primera oportunidad en los playoffs y espero que probablemente juegue el mejor partido de su carrera”.

CUIDADO CON LOS QUARTERBACKS

Este enfrentamiento debería ser una belleza para los entusiastas de los pases rápidos. Es mejor que Murray y Stafford estén atentos mientras los persiguen algunos de los mejores maestros de sacos de esta generación, especialmente si J.J. de Arizona. Watt puede regresar de su lesión en el hombro.

Mantente Conectado

Ultimos Post

Categorias

Podcast


Acompañanos en nuestro Podcast

podcast

Comparte este Articulo: