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Comienza juicio para uno de los presuntos captores de ISIS de Kayla Mueller

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El Shafee Elsheikh no era un típico soldado de infantería del Estado Islámico: era un líder de alto rango que se complacía especialmente en maltratar a los rehenes que tenía cautivos, dijeron los fiscales el miércoles en las declaraciones iniciales del juicio por terrorismo de Elsheikh.

Elsheikh, un ciudadano británico, está acusado de desempeñar un papel de liderazgo en una célula del Estado Islámico que mantuvo cautivos a más de 20 rehenes occidentales en los años entre 2012 y 2015, cuando el grupo terrorista controlaba grandes franjas de Irak y Siria y estaba en la base. altura de su poder.

Cuatro estadounidenses, los periodistas James Foley y Steven Sotloff y los trabajadores humanitarios Peter Kassig y Kayla Mueller , estaban entre los rehenes. Foley, Sotloff y Kassig fueron asesinados por decapitación; videos espantosos transmiten sus ejecuciones al mundo. Mueller fue forzada a la esclavitud y violada repetidamente por el líder del Estado Islámico, Abu Bakr al-Baghdadi, antes de ser asesinada.

El fiscal John Gibbs dijo que Elsheikh era conocido por sus cautivos no solo por su acento británico sino por su inusual inclinación por la brutalidad, incluso dentro de un grupo terrorista conocido por su crueldad.

Según Gibbs, los rehenes sobrevivientes testificarán que Elsheikh y dos compatriotas británicos eran más propensos que los guardias del día a dar palizas. Incluso los rehenes que estaban a punto de ser liberados después de pagar un rescate recibieron “golpes de despedida” por parte de los hombres británicos, dijo Gibbs. Cuando Elsheikh y sus amigos se enteraron de que un rehén europeo cumplía 25 años, se aseguraron de infligir exactamente 25 golpes, dijo Gibbs. dijo.

Los tres individuos “fueron completamente aterradores” para los rehenes, dijo Gibbs. Si los británicos entraban en contacto con rehenes, se suponía que debían arrodillarse, mirar hacia la pared y evitar el contacto visual en todo momento.

“Si un rehén miraba a cualquiera de los tres hombres, sería golpeado”, dijo Gibbs. “De hecho, no tuvieron que hacer nada para ser derrotados”.

El submarino y otras formas de tortura también fueron infligidos a los rehenes, dijo Gibbs.

Curiosamente, Gibbs se refirió solo a tres ciudadanos británicos: Elsheikh, su amiga Alexenda Kotey y Mohammed Emwazi, quien con frecuencia desempeñaba el papel de verdugo y era conocido como “Jihadi John”. Juntos, los hombres fueron apodados “los Beatles” por sus cautivos, en parte por su acento y en parte porque los rehenes sintieron la necesidad de ser disimulados cuando hablaban entre ellos porque corrían el riesgo de ser castigados por hablar abiertamente sobre sus captores, dijo Gibbs.

Entre los tres, Elsheikh era conocido específicamente como “Ringo”, dijo Gibbs.

Por lo general, la discusión pública se ha centrado en cuatro captores conocidos como los Beatles. La cuarta, Aine Davis, cumple una pena de prisión en Turquía.

Emwazi murió en un ataque con un dron y Kotey fue capturado junto con Elsheikh y también llevado a Virginia para ser juzgado. Kotey se declaró culpable el año pasado en un acuerdo de culpabilidad que exige cadena perpetua.

El abogado defensor Edward MacMahon destacó la discrepancia sobre el número de los Beatles cuando argumentó la inocencia de su cliente, diciendo que Elsheikh no era un “Beatle” sino un simple soldado de infantería del Estado Islámico.

MacMahon dijo que los rehenes sobrevivientes tienen diferentes recuerdos sobre cada uno de los Beatles y sus características, y sobre si eran tres o cuatro.

Señaló que los hablantes británicos tenían cuidado de usar siempre máscaras, lo que dificultaba la identificación.

MacMahon también dijo que se deben ignorar las numerosas admisiones de Elsheikh en entrevistas con los medios sobre su papel en el esquema de toma de rehenes. Se hicieron mientras estaba bajo la custodia de las Fuerzas Democráticas Sirias y temía que lo transfirieran a Irak, donde escuchó rumores de que los detenidos estaban siendo ejecutados sumariamente después de juicios de 10 minutos, dijo el abogado. Admitir que era un “Beatle” era una forma de asegurar la transferencia a la custodia occidental, dijo MacMahon.

En los argumentos previos al juicio, los abogados defensores intentaron sin éxito que se desecharan las confesiones de Elsheikh a los interrogadores y periodistas, diciendo que se habían hecho bajo coacción. El juez dijo que la evidencia era abrumadora de que las confesiones de Elsheikh se dieron libremente.

A lo largo de las declaraciones iniciales, Elsheikh se mantuvo erguido, evitando el contacto visual con el jurado mientras Gibbs describía las atrocidades infligidas a los rehenes.

Gibbs dijo a los miembros del jurado que escucharán a numerosos testigos que brindarán evidencia de la culpabilidad de Elsheikh, incluidos cautivos que pasaron tiempo con los estadounidenses asesinados, así como miembros de la familia que recibieron demandas de rescate.

El primer testigo en testificar fue el experto en terrorismo Bruce Hoffman, profesor de la Universidad de Georgetown, quien explicó al jurado los orígenes del grupo Estado Islámico como una rama de Al Qaeda.

Se espera que el juicio dure al menos tres semanas.

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