Detienen amenaza de crisis escolar

Comparte este Articulo:

Image

El Senado de Arizona votó para aumentar el límite de gastos agregados para las escuelas K-12, evitando una crisis de financiamiento escolar y permitiendo que las escuelas usen casi $1.2 mil millones que de otro modo se habrían desperdiciado.

Faltando una semana para la fecha límite del 1 de marzo establecida en la Constitución de Arizona, el Senado 23 a 6 a favor de una exención de un año hasta el límite. La Cámara de Representantes del estado aprobó la legislación el 15 de febrero, pero la medida inicialmente se estancó en el Senado después de que le faltara un voto republicano.

La lucha prolongada por el límite de gasto agregado ha sido una fuente de ansiedad para las escuelas públicas, que no estaban seguras de tener acceso a sus presupuestos completos para la última parte del año académico. Aunque los distritos escolares no tendrían que comenzar a implementar recortes de gastos hasta el 1 de abril, la fecha límite legal para que completen sus presupuestos revisados, algunos podrían haber comenzado a implementarlos gradualmente después del 1 de marzo en previsión del próximo déficit.

Algunos republicanos desconfiaban de aumentar el tope de gastos por la preocupación de que hacerlo arrojaría un salvavidas a la Proposición 208, un aumento del impuesto sobre la renta para personas con altos ingresos que los votantes aprobaron en 2020.

La Corte Suprema de Arizona dictaminó que los ingresos de la Prop. 208 contaban para el límite de gasto y que el aumento de impuestos era ilegal si excedía el tope. Pero los jueces devolvieron el caso al tribunal de primera instancia para determinar si los ingresos proyectados lo harían, y los legisladores republicanos acusaron al juez de demorarse.

Ambas partes en el litigio han estipulado que incluso si la Prop. 208 entrara en vigor, no se recaudarían ni gastarían ingresos del aumento de impuestos durante el año fiscal actual. No obstante, a algunos republicanos les preocupaba que elevar el límite daría apoyo a la prop. 208 fuerza un argumento de que el aumento de impuestos no es inconstitucional porque los legisladores pueden suspender el tope cuando lo deseen.

Los votantes en 1980 aprobaron una enmienda a la Constitución de Arizona que creó un tope basado en una fórmula para los gastos K-12 conocido como límite de gastos agregados o AEL. La legislatura tiene la facultad de aprobar suspensiones de un año de ese límite con el voto de las dos terceras partes de cada cámara. Debido a una combinación de aumento de los fondos K-12 y la expiración de una ley que eximía a unos $600 millones por año del límite, las escuelas están en camino de superar drásticamente ese límite en el año escolar 2021-22.

Debido a que el año escolar habría terminado aproximadamente tres cuartas partes cuando los recortes están programados para entrar en vigor, muchos distritos escolares han dicho que el impacto sería masivo y podría forzar el despido de maestros y el cierre de escuelas.

La líder de la minoría del Senado, Rebecca Rios, dijo que aumentar el límite de gastos es un tema que los legisladores deberían haber abordado al comienzo de la sesión legislativa.

J.D. Mesnard fue uno de los nueve senadores republicanos que votaron a favor, lo que le dio a la presidenta del Senado, Karen Fann, la mayoría que quería de su grupo de 16 miembros, entre ellos Nancy Barto, Paul Boyer, Fann, Rick Gray, Sine Kerr, David Livingston, Tyler Pace y T.J. Shope, quienes se unió a los demócratas para elevar el límite de gastos agregados.

Aunque se levanta el tope de gastos para el año escolar actual, el problema no desaparecerá y será un problema constante: los casi $1,200 millones más que el límite de gastos de este año crecerán hasta $1,800 millones en el próximo año presupuestario, y dijo un mejor foro para determinar el destino del límite de gasto debería ser el debate sobre el presupuesto estatal.

Fann hizo un llamado a trabajar hacia una solución bipartidista para el límite de gasto constitucional para garantizar que no ocurran debates similares todos los años.

Manifestación en  al Capitolio

Con las escuelas cerradas por el feriado del Día del Presidente, muchos maestros llegaron al Capitolio con sus camisas rojas, con varias docenas llenando la galería del Senado durante la votación, aunque la mayoría se fue en protesta durante el discurso de Ugenti-Rita, quien los señaló como “terroristas de la educación”.

Docenas de maestros se presentaron para pedir a los legisladores que aumenten el límite de gastos ese mismo día; Joe Thomas, presidente de la Asociación de Educación de Arizona, dijo que destruir los presupuestos escolares devastaría las aulas de Arizona.

Fann dijo que algunos senadores habían sido objeto de mensajes de texto y correos electrónicos amenazantes y acosadores durante la semana pasada y hasta el lunes por la mañana.

Mantente Conectado

Ultimos Post

Categorias

Podcast


Acompañanos en nuestro Podcast

podcast

Comparte este Articulo: