DUI, una mancha de 50 años

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Es difícil entender, pero a pesar de los severos castigos pecuniarios y de las graves consecuencias legales contra los que manejan alcoholizados o drogados, en Arizona se observa un aumento significativo de estos casos que se quedan en el récord por hasta 50 años.

En referencia a este tema, Enrique Medina Ochoa, Juez de Paz de la Corte Downtown Justice Precinct del Condado Maricopa con sede en Phoenix, dice que es algo preocupante, pues pone al desnudo que hay muchas personas sin el mínimo respeto a las leyes, a otras personas, ni a sí mismos.

Sin revelar datos específicos señaló: “En enero siempre vemos un aumento considerable de casos de personas arrestadas por manejar intoxicados ya sea por alcohol o drogas (DUI, por sus siglas en inglés) o ambos”.

Advirtió que aunque pareciera ser “lógico” debido a tantas celebraciones, en realidad no lo es y mucho menos correcto e inevitable.

“Absolutamente nadie, ni en las fiestas de diciembre, ni en las celebraciones a lo largo del año, tiene justificación para manejar tomado o bajo la influencia de sustancias ilegales; en el Condado Maricopa y en todo Arizona hay cero tolerancia en eso, y las consecuencias se pagan”, sentenció categórico el funcionario judicial, al asegurar que como juez más que castigar se enfoca en ayudar a las personas a arreglar su situación en lo que es posible.

“Los que vienen a la Corte con esos cargos y que todas las evidencias lo delatan, es mejor que asuman su responsabilidad en lugar de buscar pretextos”, recalcó, al subrayar que cuando un individuo es convicto por DUI, quedará en su expediente hasta por 50 años.

Eso, añadió el entrevistado, les saldrá en algunos trámites como al solicitar ciertos empleos como chofer, al aplicar para vivienda y en determinados casos para viajar al extranjero, ya que hay países en América como Canadá y otros en Europa y Asia que niegan la entrada a quienes tienen eso en su récord.

No hay escapatoria

Enrique Medina Ochoa que una vez cometido el error y demostrada su culpabilidad, le recomienda al acusado cumplir con el pago de multas, las clases y todo lo que ordena la ley.

Comentó que el que es declarado culpable la primera vez por DUI “simple”, es decir, que rebase los 0.8 grados de alcohol en la sangre, como mínimo sufrirá suspensión de la licencia por 90 días, pero puede ser hasta por un año.

Además, no se escapará de una  multa de al menos 1,495 dólares; podría ir a la cárcel de 3 a 10 días que también le costará; deberá tomar mínimo 10 clases de consejería contra consumo de sustancias que le costarán 50 dólares cada una.

Adicionalmente, agregó, deberá tener en su vehículo al menos por 12 meses el sistema de ignición “interlock”, por cuya instalación tendrá que pagar 150 dólares y 100 dólares cada mes; con ello, la Corte se asegura que no podrá manejar tomado ya que debe soplar dicho aparato que detectará si trae aliento alcohólico, y de ser así el vehículo no arrancará.

Indicó que cuando un individuo es arrestado por DUI extremo, o sea, cuando supera los .15 grados de alcohol en su sistema mediante el examen de aliento o de sangre, las penalidades son más severas, casi al doble.

Indicó que hay acusados que al verse “perdidos” optan por contratar un abogado privado, quien les cobrará entre 5,000 y 10,000 dólares y tal vez  les ayudará a rebajar la condena, pero no los librará del todo.

Empero, advirtió el Juez Medina, “desafortunadamente, y que agrava más su situación, hay quienes no tienen para pagar la multa, las clases o el “interlock’, y mucho menos un abogado particular”.

Dijo que a ellos les recomienda buscar los servicios de un abogado defensor público (Public Defender) que la propia Corte les proporciona sin ningún costo, el cual seguramente les ayudará a resolver en todo posible su situación legal.

“Pero por encima de todo mejor recomendación para todo mundo es que eviten ponerse al volante si están intoxicados, no vale la pena; comprometen no solo su libertad y la situación económica de toda su familia, sino su futuro entero; incluso, ponen en riesgo su vida misma y la de otras personas”, puntualizó el Juez de Paz.

Los números lo dicen todo

De acuerdo a la Oficina del Gobernador de Arizona para la Seguridad en las Autopistas (en inglés, AZGOHS) del 1 al 31 de diciembre de 2021, en los operativos estatales DUI fueron arrestados 2,049 individuos, de los cuales 521 andaban en las calles o autopistas manejando en grado extremo de intoxicación.

En el mismo periodo de 2020 se registraron 1,729 detenciones, entre ellas 269 en grado extremo; mientras que en el 2019 el total de arrestados fue de 2,184, de los cuales 421 manejaban extremadamente borrachos o drogados.

La agencia reveló que entre el 1 de enero y el 23 de diciembre de 2021, un total de 1,081 personas perdieron la vida en accidentes de tráfico ocasionados por conductores ebrios o drogados, 27 más que los ocurridos en el mismo lapso del 2020, cuando se registraron 1,054.

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