El creciente deporte de pickleball atrae a miles a Mesa

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Bell Bank Park en Mesa dio la bienvenida al evento de la Asociación Profesional de Pickleball Grand Slam de Arizona esta semana.

Cerca de 200 jugadores profesionales y más de 1.200 aficionados participaron durante los cinco días de competición.

Según USA Pickleball , el juego se inventó en la década de 1960 en Washington y recibió su nombre del bote de pepinillos en una competencia de remo en la que los remeros de respaldo montan mientras miran la carrera.

El juego se ha vuelto más popular en los últimos años.

Una vez que fue una actividad recreativa para jubilados, la edad promedio de los participantes se ha reducido significativamente en los últimos cinco años a medida que el juego se ha vuelto más popular.

Anna Leigh Waters, de 15 años, de Delray Beach, Florida, fue una jugadora profesional que viajó por todo el país para participar en el Grand Slam de Arizona.

“Evacué Florida durante el huracán Irma y me fui a vivir con mi abuelo a Pensilvania”, dijo Waters el domingo. “Jugué pickleball una vez y me enganché. Puedo jugarlo cuando quiera, y puedo jugar con mis amigos y familiares”.

Waters dijo que ya había estado jugando profesionalmente durante tres años hasta el domingo, y se llevó dos medallas de oro durante la competencia de cinco días.

“Juego dobles con mi madre, que tiene entre 40 y 50 años, lo que demuestra que cualquier persona de cualquier edad puede jugar”, dijo Waters.

El juego se asemeja a una versión más grande de tenis de mesa o una versión más pequeña de tenis de cancha completa. Se juega con una pelota de plástico duro que se asemeja a una pelota de whiffle y paletas de plástico que en su mayoría recuerdan a las de madera que se usan para jugar al pádel en la playa.

“A nivel profesional, la mayoría de los jugadores tienen manos súper rápidas y reflejos súper rápidos”, dijo Waters. “Pero lo mejor de Pickleball es que puedes desarrollar tu juego de una manera que puedes evitar ciertos tiros si no quieres acertarlos”.

Waters recomienda que todos prueben al menos Pickleball, incluso si el nombre puede ser desagradable.

“Conozco personas que lo ignoran cuando escuchan el nombre”, dijo Waters. “Pero lo que les digo a casi todos es que si juegas Pickleball solo una vez, inmediatamente te enganchas. Eso es lo que me pasó.»

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