En riesgo estudiantes latinos

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En Arizona existe una marcada desproporción entre el porcentaje de estudiantes latinos e integrantes de las mesas directivas de los distritos escolares de educación pública de los grados K al 12, así como de las escuelas charter y la misma mesa Directiva de Educación Pública Estatal, expone el informe MAPA 2020-21, de All in Education.

Esta escasa representación de la comunidad estudiantil latina en los organismos rectores de la educación pública, advierte el estudio, coloca en desventaja a los niños hispanos ante los anglos y de no tomarse las medidas necesarias podrían estar condenados a un grave rezago académico.

Citando como fuente el Departamento de Educación de Arizona, el reporte señala: “En el año académico 2021-2022, la población estudiantil de K-12 de Arizona sigue siendo mayoritariamente latina con un 45 %, mientras que solo el 28 % de los miembros de la junta escolar local, el 14 % de los miembros de la junta de educación estatal, el 16 % de los administradores y el 16 % de la fuerza laboral docente en Arizona son latinos”.

Ante ese panorama, la organización All in Education, responsable del estudio cuyos resultados fueron dados a conocer a principios de este año, hacen un llamado a las autoridades gubernamentales y educativas a que “sean reflexivos sobre la población estudiantil a la que sirven para que se tomen decisiones críticas con el conocimiento, la sabiduría y la valiosa perspectiva que nuestra comunidad aporta. Como casi la mitad de la población estudiantil K-12, los estudiantes latinos también representan una gran parte de la futura fuerza laboral de Arizona. Debemos preparar y equipar a este segmento de estudiantes para participar efectivamente en nuestra economía local y asumir los trabajos del futuro”.

Cabe mencionar que es el gobernador quien nombra a los miembros de la Mesa Directiva de Educación Pública Estatal, quienes toman las decisiones que marcan el rumbo del sistema educativo de Arizona. Son 9 integrantes, de los cuales solo 3 son latinos, que no corresponde al porcentaje de estudiantes hispanos en el estado que es de 47%.

En tanto, los miembros de las mesas directivas de los distritos escolares son elegidos mediante el voto en las urnas, quienes realizan su función de manera voluntaria; y es aquí donde se observa que muy pocos latinos participan, por lo que ahí radica parte del problema.

Distrito Osborn pone el ejemplo

Entrevistado sobre este asunto, el Superintendente del Distrito Escolar Osborn, Michael Robert, aclaró que esa disparidad no ocurre en dicho distrito:

Dijo: “Hemos visto un cambio de miembros de la comunidad latina, quienes tienen interés en el servicio público en nuestra comunidad de Osborn”. Ahora tenemos 60% de los miembros de la mesa directiva que son latinos. Y con un porcentaje cerca de 60% de alumnos latinos en el distrito sabemos que van a luchar por los intereses de su propia comunidad”.

Precisó que en sus juntas, los 6 miembros de la mesa directiva, 3 de los cuales son latinos, abordan prioritariamente y toman decisiones que incluyen a la población estudiantil de forma pareja, y se enfocan en el valor de la expansión del programa de lenguaje dual (bilingüe), particularmente para los estudiantes de inglés, y el esfuerzo de recursos humanos para construir una fuerza laboral más diversa.

El Superintendente enfatizó: “La decisión de los miembros de la comunidad latina de involucrarse en el servicio público a través de ser miembros de la mesa directiva, llega en un momento en que nos hemos comprometido con la equidad dentro del distrito a través de todas las iniciativas estratégicas”.

Distritos Roosevelt y Tucson

Unified, entre los peores

Para el activista y ex representante estatal Armando Ruiz, al informe MAPA de All in Education le faltó ser un poco más específico en sus conclusiones, pues aunque la disparidad es muy marcada en unos distritos en particular, en otros la situación no es tan crítica.

Señaló a los distritos escolares Roosevelt y Tucson Unified como los que tienen la peor desproporción entre la comunidad estudiantil latina y quienes los representan en sus respectivas mesas directivas.

En el primero, dijo, solo 1 de los 5 miembros es latino, a pesar de que más del 70 por ciento pertenecen a ese segmento étnico; mientras que en Tucson Unified solo 1 de sus 3 integrantes es hispano, en representación de un 80 por ciento de los estudiantes minoritarios.

Ruiz, quien es presidente y CEO las Escuelas Charter Espíritu y 1 uno de los 3 miembros latinos de la Mesa Directiva de Educación de Arizona, agregó a esa lista de disparidad a la mesa directiva de la Asociación de Escuelas Charter, donde no hay ni un solo representante latino, cuando la mayoría de los niños que atienden a esos planteles son hispanos.

“Esto va a cambiar, el gobernador Doug Ducey está tomando muy en serio este asunto; incluso está por nombrar nuevos miembros en la mesa directiva de las Escuelas Charter, donde seguramente habrá finalmente representación latina”.

Armando Ruiz presumió que en las Escuelas Espíritu que él encabeza, con casi mil estudiantes de K a 12 grado hay una proporción ejemplar entre estudiantes y los miembros de la mesa directiva: los 5 son hispanos y casi 99 por ciento de los niños igualmente son latinos.

Enfatizó que el gobernador Ducey ya está tomando cartas en el asunto para corregir y hacer los cambios necesarios, para que los estudiantes latinos de K a grado 12 no sean relegados.

Talento desperdiciado

En su informe MAPA 2020-21, All In Education califica a los estudiantes hispanos de “resilientes, talentosos, biculturales y bilingües: todos estos son descriptores de las comunidades latinas en Arizona”

Pero “la realidad es que el respeto, la oportunidad y la justicia son acciones que faltan en estas mismas comunidades. Independientemente de la inmensa cantidad de talento y resiliencia que ofrecen los latinos, muchas veces son vistos como problemas a resolver”.

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