Incendio forestal azota el sur de California

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Desde el sábado, los bomberos luchaban contra un incendio forestal que estalló en las escarpadas montañas a lo largo de Big Sur, lo que obligó a cientos de residentes en este precario tramo de la costa de California a evacuar y a las autoridades a cerrar su carretera principal.

El fuego comenzó el viernes por la noche en un cañón empinado y se extendió rápidamente hacia el mar, avivado por fuertes vientos de hasta 80 kph (50 mph). El incendio quemó al menos 2,3 millas cuadradas (6 kilómetros cuadrados) de matorrales y secuoyas, dijo Cecile Juliette, portavoz del Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California.

“El fuego se alineó con el viento y el terreno y eso le dio mucha energía al fuego para hacer una gran carrera”, dijo el sábado.

Las autoridades se pusieron en contacto con unos 500 residentes, instándolos a evacuar el área escasamente poblada entre Carmel y Big Sur. Más de 250 bomberos de varias agencias y grupos de voluntarios, ayudados por aviones que lanzan agua, contuvieron alrededor del 20 % del incendio el sábado por la noche.

“Los vientos han amainado y eso ha jugado a nuestro favor”, dijo.

Las autoridades cerraron un tramo de la Carretera 1 sin tiempo estimado para la reapertura. La carretera de dos carriles a lo largo de Big Sur es propensa a cierres debido a incendios y deslizamientos de tierra por fuertes lluvias que provocaron el colapso de partes de la carretera el año pasado y en 2017.

Los evacuados compartieron en las redes sociales imágenes dramáticas de llamas ardiendo detrás del icónico puente Bixby. El alto tramo de concreto ha sido el telón de fondo de muchos comerciales de automóviles, películas y programas de televisión, más recientemente el drama de HBO «Big Little Lies».

Se registraron fuertes vientos en el Área de la Bahía de San Francisco durante la noche, derribando árboles y líneas eléctricas y causando cortes a al menos 18,000 clientes de Pacific Gas & Electric en la región, dijo la empresa de servicios públicos. No hubo informes inmediatos de heridos.

En el condado de Sonoma, los bomberos extinguieron un incendio de 5 acres en Geyser Peak, donde se registraron ráfagas de más de 90 mph (145 kph). En Sierra Nevada, los vientos superaron los 226 kph (141 mph) cerca de la cumbre de Kirkwood Mountain Resort, lo que provocó el cierre de varios remontes.

En el sur de California, se registró una ráfaga máxima de 90 mph (144 kph) en las montañas al este de Santa Clarita. Fuertes vientos se desarrollaron en toda la región, derribando árboles y líneas eléctricas.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que un evento ventoso similar ocurrió en el Área de la Bahía hace casi un año. Entonces se emitió una advertencia de bandera roja de peligro extremo de incendio debido a los fuertes vientos y las condiciones mucho más secas.

Esta vez, la región recibió un respiro de las tormentas de diciembre que arrojaron fuertes nevadas en las montañas y rellenaron parcialmente los embalses secos.

Sin embargo, Juliette dijo que los vientos secaron rápidamente la vegetación debilitada por una sequía prolongada y el bajo nivel de humedad.

“Es inusual tener un incendio de este tamaño aquí en la costa a fines de enero”, dijo. “El hecho de que hayamos tenido un incendio de este tamaño es motivo de gran preocupación”.

La causa del incendio estaba bajo investigación.

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