Intentan frenar crisis de escuelas

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Los principales líderes legislativos dieron sus primeros pasos esta semana para garantizar que las escuelas públicas de Arizona no tengan que recortar más de $1,100 millones de sus presupuestos, en solo dos semanas.

El tema fue señalado por líderes educativos y legisladores demócratas como una crisis que podría incluso llevar al cierre de algunas escuelas por falta de un presupuesto que de hecho ya había sido previamente aprobado.

En el centro del problema está una enmienda constitucional aprobada por los votantes en 1980 que limita el gasto total en educación a los niveles vigentes en ese momento, con ajustes anuales por inflación y crecimiento estudiantil.

Los votantes también aprobaron otorgar a la Legislatura la autoridad para renunciar al tope, lo que se hizo en el pasado, pero si los legisladores no actúan antes del 1 de marzo, las escuelas tendrían que recortar una suma colectiva de $1,150 millones de sus presupuestos actuales.

Los funcionarios escolares han dicho que cualquier tipo de pérdida, cuando quedan menos de tres meses en el año fiscal para hacer esos recortes, probablemente significaría el despido de maestros y otros miembros del personal.

El presidente de la Cámara de Representantes, Rusty Bowers, presentó una legislación para una exención única de lo que se conoce como el “límite de gastos agregados”: un límite aprobado por los votantes para el gasto en escuelas públicas que el Departamento de Educación de Arizona advierte que se excederá en $ 1.15 mil millones, o aproximadamente el 16% de lo que está en el presupuesto de cada distrito escolar.

Bowers, en virtud de su posición como orador, puede garantizar virtualmente que la medida pase por el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara y llegue al pleno de la Cámara antes de la fecha límite del 1 de marzo.

La presidenta del Senado, Karen Fann, está introduciendo una legislación “espejo” en su cámara. Eso significa que ambas medidas pueden obtener audiencias al mismo tiempo y recibir la aprobación final a tiempo.

Rusty Bowers, líder de la cámara de diputados de Arizona dio un paso al frente para evitar la crisis presupuestal en los Distritos Escolares de Arizona.

Elevar el límite, incluso por un año, requiere una mayoría de dos tercios de los votos tanto de la Cámara como del Senado y se espera que todos los demócratas en ambas cámaras la apoyen, eso significa que la medida necesita solo nueve votos más en la Cámara de 60 miembros y seis en el Senado de 30 miembros.

Pero algunos republicanos del Senado se han resistido a aprobar la exención, a pesar de que solo permitiría a las escuelas gastar dinero que los republicanos ya aprobaron en el presupuesto estatal para el año escolar actual.

Bowers, por su parte, dijo que en lo que a él le concierne, el tema de la renuncia al tope de gasto no estará ligado a ningún otro tema, descartando no solo la cuestión de los cupones ampliados, sino también cualquier esfuerzo para volver a promulgar un recorte de impuestos de $ 1.9 mil millones aprobado el año pasado que se ha retrasado porque los enemigos obtuvieron suficientes firmas para retrasar la promulgación hasta que los votantes tengan la última palabra en noviembre.

La nueva legislación presentada el lunes asegura que cubre solo la cantidad que las escuelas ya presupuestaron para las escuelas, no nada adicional que de otro modo podrían obtener en el próximo año escolar a través de la iniciativa 2020; Bowers dijo que debería calmar los temores de los educadores, algunos de los cuales se han movilizado y presionado a los legisladores para que finalmente tomen medidas antes de la fecha límite del 1 de marzo.

Los legisladores demócratas en la Casa de Representantes apoyaron unánimemente la medida y su líder de bancara, Reginald Bolding afirmó que siempre buscarán mejoras en la educación de los arizonenses.

“Sin embargo, este no es el final. Para evitar este drama innecesario todos los años, debemos eliminar o reformar el tope de gastos obsoleto de 1980. Ningún otro aspecto del presupuesto estatal tiene un conjunto de frenos artificiales, aplicados 42 hace años, que mantienen nuestra inversión en nuestros hijos y nuestro futuro en el nivel más bajo de la nación”, dijo.

La Coalición de Negocios y Educación de Arizona junto con el Departamento de la Legión Estadounidense de Arizona llevaron a cabo una conferencia de prensa para pedirle a la Legislatura de Arizona abordar el límite de gastos agregados.

“Este recorte de $1.2 mil millones eliminaría muchos aumentos de fondos recientes, como aumentos de salarios de maestros, restauración de la Asistencia del Distrito, aumento de fondos para educación especial y otros. El impacto en nuestras escuelas públicas locales y nuestras comunidades será calamitoso si no se toman medidas pronto”, señalaron.

Hugh Hallman, copresidente de políticas públicas comerciales de ABEC y ex alcalde de Tempe, señaló que el tema afecta a todas las escuelas públicas y deben dejarse de lado las diferencias políticas para en beneficio de todos los estudiantes de Arizona.

“No es momento de jugar a la política y poner en riesgo el futuro de nuestros estudiantes, se debe actuar ahora en un problema que nos afectará a todos y por sentido simple sentido común, debe ser detenido para evitar una mayor crisis en nuestras escuelas públicas”, afirmó.

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