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La drástica caída del nivel del agua del lago Powell se muestra en claras imágenes de satélite

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Dicen que una imagen vale más que mil palabras, pero estas fotos recientes del lago Powell valen mucho más.

Las imágenes satelitales de la observación de la Tierra de la Agencia Espacial Europea muestran una caída significativa en los niveles de agua en el lago Powell entre 2018 y 2022.

El lago Powell, un embalse enorme del que dependen millones de personas para obtener agua y electricidad hidroeléctrica, se hundió hasta un punto crítico el mes pasado.

La diferencia es evidente.

La elevación del lago cayó a 1075 m sobre el nivel del mar, su nivel más bajo desde que el lago se llenó después de que el gobierno federal construyera una represa en el río Colorado en Glen Canyon hace más de 50 años.

Las imágenes satelitales muestran cambios en el embalse cerca de Bullfrog Marina entre marzo de 2018 y marzo de 2022.

La caída se produce cuando las temperaturas más altas y la menor precipitación dejan una cantidad menor que fluye a través del río Colorado sobreexplotado.

Según un informe del Servicio Geológico de EE. UU. y la Oficina de Recuperación, el lago Powell perdió el 7% de su capacidad potencial de almacenamiento debido a los sedimentos transportados por los ríos Colorado y San Juan.

Estos sedimentos se asientan en el fondo del embalse y disminuyen la cantidad total de agua que puede contener el embalse.

Aunque tanto el lago Powell como su contraparte aguas abajo, el lago Mead, están cayendo más rápido de lo esperado, gran parte del enfoque de la región se ha centrado en cómo lidiar con la escasez de agua en Arizona, Nevada y California, no en el suministro de electricidad.

Para la presa de Glen Canyon, el nuevo nivel es de 35 pies (11 metros) por encima de lo que se considera «grupo mínimo de energía», el nivel en el que sus turbinas dejarían de producir energía hidroeléctrica.

Si el lago Powell cae aún más, pronto podría llegar a «deadpool», el punto en el que el agua probablemente no fluirá a través de la presa y hacia el lago Mead. Arizona, Nevada, California y México ya están realizando una combinación de recortes obligatorios y voluntarios vinculados a los niveles del lago Mead.

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