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NY: Puertas de seguridad fallaron para evitar propagación de humo

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Los investigadores buscaron respuestas el lunes sobre por qué las puertas de seguridad no se cerraron cuando se desató un incendio en un rascacielos de Nueva York, lo que permitió que una espesa columna de humo se elevara a través de la torre y matara a 17 personas, incluidos ocho niños, en el incendio más mortífero de la ciudad en más de tres décadas. .

Un calefactor eléctrico que funciona mal aparentemente inició el incendio el domingo en el edificio de 19 pisos en el Bronx, dijeron los bomberos. Las llamas dañaron solo una pequeña parte del edificio, pero el humo salió por la puerta abierta del apartamento y convirtió las escaleras en trampas mortales oscuras y asfixiadas por cenizas. Las escaleras eran el único método de escape en una torre demasiado alta para las escaleras de incendios.

El comisionado de bomberos, Daniel Nigro, dijo que la puerta principal del apartamento y una puerta en el piso 15 deberían haberse cerrado automáticamente y amortiguado la propagación del humo, pero las puertas permanecieron completamente abiertas. No estaba claro si las puertas fallaron mecánicamente o si se desactivaron manualmente. Nigro dijo que la puerta del apartamento no estaba obstruida.

El denso humo impidió que algunos residentes escaparan e incapacitó a otros mientras intentaban huir, dijeron los bomberos. Los bomberos sacaron a los niños inertes y les dieron oxígeno y continuaron haciendo rescates incluso después de que se agotaron sus suministros de aire.

Glenn Corbett, profesor de ciencias del fuego en John Jay College en la ciudad de Nueva York, dijo que las puertas cerradas son vitales para contener el fuego y el humo, especialmente en edificios que no tienen sistemas de rociadores automáticos.

“Es bastante notable que la falla de una puerta pueda provocar la cantidad de muertes que tuvimos aquí, pero esa es la realidad”, dijo Corbett. “Esa puerta jugó un papel fundamental al permitir que el fuego se propagara y que el humo y el calor se propagaran verticalmente a través del edificio”.

Decenas de personas fueron hospitalizadas, incluidas varias en estado crítico. El alcalde Eric Adams lo calificó como una “tragedia indescriptible” en una conferencia de prensa cerca del lugar el lunes.

“Esta tragedia no nos va a definir”, dijo Adams. “Va a mostrar nuestra resiliencia”.

Adams redujo el número de muertos de un informe inicial el domingo, diciendo que murieron dos personas menos de lo que se pensaba originalmente. Nigro dijo que los pacientes fueron llevados a siete hospitales y “había un poco de conteo doble”.

Entre los muertos había niños de hasta 4 años, dijo el concejal Oswald Feliz.

Se estaba realizando una investigación para determinar exactamente cómo se propagó el fuego y si se podría haber hecho algo para prevenir o contener el incendio, dijo Nigro.

Un oficial del departamento de bomberos dijo que el calentador de espacio había estado funcionando durante un «período prolongado» antes de que comenzara el incendio. Lo que causó el mal funcionamiento sigue bajo investigación, dijo el portavoz Frank Dwyer. Luego, el fuego se propagó rápidamente a los muebles y la ropa de cama cercanos, dijo Dwyer.

Nigro dijo que la calefacción estaba encendida en el edificio antes de que comenzara el incendio y que se estaba usando el calentador ambiental para complementarla.

Pero Stefan Beauvogui, que vivió con su esposa en el edificio durante unos siete años, dijo que el frío era un problema constante en su apartamento del cuarto piso. Beauvogui dijo que tenía tres calefactores para el invierno, para los dormitorios y la sala de estar. El sistema de calefacción que se suponía calentaría el apartamento “no funciona en vano”. Dijo que se había quejado, pero que no lo habían arreglado.

Los edificios de apartamentos grandes y nuevos deben tener sistemas de rociadores y puertas interiores que se cierren automáticamente para contener el humo y privar de oxígeno a los incendios, pero esas reglas no se aplican a miles de los edificios más antiguos de la ciudad.

El edificio estaba equipado con puertas de cierre automático y alarmas de humo, pero varios residentes dijeron que inicialmente ignoraron las alarmas porque eran muy comunes en el edificio de 120 unidades.

Bronx Park Phase III Preservation LLC, el grupo propietario del edificio, dijo que estaba cooperando plenamente con el departamento de bomberos y la ciudad y trabajando para ayudar a los residentes.

“Estamos devastados por la inimaginable pérdida de vidas causada por esta profunda tragedia”, dijo el comunicado.

Una portavoz del grupo propietario, Kelly Magee, dijo que el personal de mantenimiento en julio arregló la cerradura de la puerta principal del apartamento en el que se inició el incendio y, mientras hacía esa reparación, verificó que la puerta de cierre automático del apartamento funcionara. No se informaron problemas con la puerta después de ese punto, dijo Magee.

Los inspectores de la ciudad de Nueva York emitieron infracciones por problemas con puertas que se cierran automáticamente en cinco apartamentos del edificio y una que se abre a una escalera desde hace una docena de años, según una base de datos mantenida por el Departamento de Preservación y Desarrollo de Vivienda. Los registros indican que todas las violaciones fueron corregidas.

Los residentes que fumaban en las escaleras a veces activaban las alarmas contra incendios y los administradores de la propiedad habían estado trabajando con ellos para abordar el problema, dijo Magee. Ella dijo que las alarmas parecían funcionar correctamente el domingo.

Los códigos de construcción requerían que la torre tuviera rociadores solo en su contenedor de basura

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