Otra derrota legal a Trump

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Un juez estatal ordenó a Donald Trump, su hijo Donald Trump Jr. y su hija Ivanka Trump que se presenten para declarar dentro de tres semanas en la investigación en curso de la fiscal general de Nueva York, Letitia James, sobre presuntas irregularidades financieras en la Organización Trump.

El juez, Arthur Engoron, también ordenó a los Trump que entregaran los documentos pertinentes en un plazo de dos semanas.

Los abogados de Trump han indicado que se espera que apele la orden.

Los abogados lucharon en una feroz audiencia judicial el jueves por el esfuerzo del expresidente Donald Trump para evitar una declaración en la investigación en curso de la fiscal general de Nueva York, Tish James, sobre las prácticas financieras de la Organización Trump.

Los abogados de Trump, su empresa y sus hijos, Donald Trump Jr. e Ivanka Trump, repitieron las quejas de larga data de que James ha atacado injustamente al expresidente y su familia por motivos políticos y los abogados de Trump también sostuvieron que James está violando los derechos del expresidente y su hijo e hija al realizar simultáneamente una investigación civil y una investigación criminal en coordinación con el fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg.

Sin embargo, una abogada relativamente nueva del expresidente, Alina Habba, con sede en Bedminster, Nueva Jersey, también utilizó la videoconferencia de dos horas de duración para ventilar una variedad de quejas de Trump sin una conexión obvia con la disputa actual, incluido que fue «espiado» indebidamente cuando era candidato presidencial en 2016 y que su rival demócrata en esa carrera, Hillary Clinton, estuvo involucrada en irregularidades financieras.

Habba también mencionó al menos dos veces que Trump podría optar por postularse para presidente por tercera vez en 2024.

“Letitia James no puede huir de sus propias palabras. Si él no fuera quien es, ella no estaría haciendo esto, su señoría… Lo está llamando presidente ilegítimo… A nadie parece importarle que tenga tanto desdén por este hombre, por este presidente”, declaró Habba, refiriéndose a una serie de declaraciones que James hizo como candidato prometiendo investigar y acusar a Trump.

Sin embargo, el juez de la Corte Suprema de Nueva York, Arthur Engoron, dijo que no veía cómo eso equivalía a una “discriminación de puntos de vista”, como afirmaron los abogados de Trump.

Pero Habba dijo que la orientación estaba ligada a las ambiciones políticas de Trump: “Si él no estuviera sentado como republicano y si no fuera un expresidente que podría postularse nuevamente, esto no estaría sucediendo, por lo que ella lo está discriminando por eso”, afirmó.

El juez también dijo que no era su función controlar las declaraciones de James o si podrían haber entrado en conflicto con la ética legal.

“Ella tenía derechos de la Primera Enmienda. Era una política que se postulaba para un cargo político”, observó el juez.

Habba insistió en que el sesgo de James era transparente y tan generalizado que deberían negarse sus esfuerzos por obtener el testimonio de Trump y sus hijos, que también ocuparon altos cargos en sus negocios.

“Los Clinton tenían finanzas… estaban recibiendo dinero de Rusia. No vi que el fiscal general hiciera nada”, dijo.

Habba también aludió a documentos judiciales recientes e informes de prensa que discutían un esfuerzo de los aliados de Clinton en 2016 para extraer datos de conexión a Internet para establecer si las personas en la órbita de Trump estaban en contacto con Rusia.

“Señorita James ¿Va a perseguir a Hillary Clinton por lo que le está haciendo a mi cliente que espió en la Torre Trump en su estado? ¿Va a investigar sus negocios?” preguntó Habba, aunque James no estaba personalmente en la llamada y estaba representado por un abogado de su oficina, Kevin Wallace.

Engoron desestimó los comentarios.

“Los Clinton no están antes que yo. Esas consideraciones políticas, eso no es lo que estoy aquí para hacer”, dijo.

Engoron también dijo que no creía que el estatus de Trump como expresidente mereciera un trato especial por parte de la corte.

“De alguna manera mencionaste al gorila de 800 libras en la habitación. Básicamente no estoy tratando de hacer nada diferente. Para mí, es un ciudadano. … ¿Por qué debería hacer algo diferente?”, le dijo al abogado criminalista de Trump, Ronald Fischetti.

El juez señaló repetidamente que Donald Trump, Donald Trump Jr. e Ivanka Trump tienen derecho a presentarse a las declaraciones civiles que la oficina de James ha solicitado y hacer valer su derecho de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación.

“¿No es eso lo que Eric Trump hizo 500 veces?”, preguntó Engoron, refiriéndose a una declaración anterior de otro hijo de Trump.

Fischetti dijo que esa no era una opción práctica para el expresidente.

“Estará en todas las portadas de los periódicos del mundo ¿Cómo puedo elegir un jurado en ese caso?”, dijo el abogado, y agregó que si el expresidente es acusado, no podría tener un juicio justo”.

Fischetti también dijo que James se había excedido en su autoridad al realizar dos investigaciones paralelas. “No hay ningún caso que diga que ella puede hacer esto. Ella no puede actuar como fiscal de distrito”, dijo.

Wallace también dijo que la oficina ha tenido cuidado de establecer una base fáctica para su investigación, que se sabe que se centra en el presunto fraude de la organización Trump, incluso en las valoraciones de bienes raíces.

“Esta es una investigación civil. Estamos usando un proceso civil “Esta oficina es libre de realizar investigaciones tanto civiles como penales. La idea de que no podemos hacer ambas cosas al mismo tiempo no es precisa. Esto no es tan extraordinario”, dijo.

Sin embargo, Engoron señaló que Wallace no estaba defendiendo enérgicamente las declaraciones de James, particularmente las de su candidatura.

“Afirman que estás evitando los comentarios del fiscal general, algunos de los cuales son muy directos, muy agresivos. ¿Queremos tener una sociedad o un país donde alguien pueda decir: ‘No me gusta esta persona’ y luego perseguir a esta persona con todos los recursos a su disposición?”, dijo el juez.

“No creo que eso sea lo que tenemos aquí. No creo que nada de esto sugiera que hubo un motivo inapropiado o un propósito inapropiado”, respondió Wallace. Llamó a Trump un “reincidente” y señaló que la conducta de Trump había sido investigada por fiscales generales anteriores, sobre la Universidad Trump y la Fundación Trump.

Aunque Engoron no tomó una posición explícita, pareció desaprobar los comentarios de James. “Es todo un circo, posiblemente un circo, lo que ha hecho Tish James”, dijo, diciéndole al abogado de James en un momento: “Has estado relativamente callado”.

Habba ciertamente no lo era.

“Letitia James lo convirtió en un circo”, exclamó Habba al final de la sesión. “Esto no es normal porque ella lo hizo anormal. … Hay formas en que este tribunal puede ayudar a detener este circo”.

No estaba claro si Trump estaba viendo los argumentos judiciales protegidos, que se transmitieron públicamente a través de Internet, y un portavoz del expresidente no respondió a una solicitud de comentarios. Sin embargo, el miércoles, sus abogados presentaron en la corte una declaración pública inusualmente larga que emitió, minimizando una decisión de su firma de contabilidad de toda la vida, Mazars LLP, de declarar que no se debe confiar en los estados financieros de la Organización Trump de aproximadamente una década.

“Desearía que tuvieran el coraje de pelear, pero no lo hicieron, y quién puede culparlos”, dijo Trump sobre sus excontadores, mientras ofrecía un conjunto confuso y contradictorio de números financieros que, según dijo, indicaban que su imperio comercial ha un “patrimonio neto” actual de al menos $ 8 mil millones a $ 9 mil millones.

Engoron no se pronunció de inmediato sobre la pelea de citación, pero indicó que planea publicar una decisión el jueves por la tarde.

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