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Senado aprueba enviar impuesto de transporte a votantes del condado

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Los defensores de extender un impuesto sobre las ventas de medio centavo existente que financia proyectos de transporte del condado de Maricopa están más cerca de verlo en la boleta electoral del condado en noviembre después de que el Senado estatal aprobara la medida el miércoles.

La votación no estuvo exenta de acidez: los senadores pasaron más de una hora debatiendo el tema. Pero se aprobó con los 2/3 de los votos necesarios para entrar en vigencia de inmediato si la Cámara también la respalda por ese margen y el gobernador republicano Doug Ducey firma la legislación.

El proyecto de ley patrocinado por el senador republicano Tyler Pace de Mesa pediría a los votantes que extiendan un impuesto que ha ayudado a pagar importantes proyectos de autopistas en el área de Phoenix en las últimas dos décadas, así como el servicio de autobús y el sistema de tren ligero de Phoenix. Actualmente recauda casi $ 600 millones al año y expirará en 2025.

El impuesto estatal sobre las ventas es actualmente de 5 centavos por dólar, y los gobiernos locales pueden aumentar esa tasa.

Los opositores llamaron a la extensión un nuevo impuesto en el momento equivocado y con un plan de gasto derrochador, en particular el 32% que se puede gastar en autobuses y trenes ligeros.

La senadora republicana Michelle Ugenti-Rita de Scottsdale dijo que la extensión era nueva porque los votantes la aprobaron inicialmente en 2004 como un impuesto de 20 años que expiraría. Ella y otros opositores también criticaron el uso permitido de dinero en el tren ligero como un desperdicio.

Pero también se centró en el momento del impuesto, y señaló que los votantes pueden aprobar fácilmente la extensión en 2024.

“Mi problema con lo que estamos haciendo es que no necesitamos hacerlo ahora”, dijo.

Dijo que los votantes se enfrentan a la inflación, el aumento de los alquileres y los altos precios del combustible que hacen que algunos legisladores presionen para que se suspenda el impuesto estatal a la gasolina de 18 centavos por galón.

“No están pidiendo un aumento de impuestos de medio centavo durante 25 años”, dijo. «¿Están luchando, y así es como respondemos?»

Pace y otros partidarios del proyecto de ley señalaron la gran cantidad de nuevas construcciones de autopistas pagadas con el impuesto en las últimas dos décadas. Señaló que la nueva infraestructura ha ayudado al condado de Maricopa a convertirse en el condado de más rápido crecimiento en la nación y atraer expansiones de empresas como Intel y otros grandes fabricantes.

Y dijo que el proyecto de ley permite pero no exige que las ciudades utilicen parte del 32% reservado para el transporte público para nuevos proyectos de trenes ligeros.

“Pero hay ciudades, aunque los miembros pueden no estar de acuerdo con eso, que utilizan el tren ligero y sienten que es una inversión para sus ciudades”, dijo Pace.

Maricopa es el único condado en el estado que debe pedir permiso a la Legislatura para pedir a sus votantes que impongan un impuesto al transporte. El senador republicano JD Mesnard de Chandler señaló que el proyecto de ley votado el miércoles fue impulsado hace varios años cuando era presidente de la Cámara.

Mesnard dijo que la nueva versión ha mejorado mucho, pero señaló que el sector del transporte está cambiando con la nueva tecnología y le preocupa invertir cientos de millones de dólares en el tren ligero.

“Voy a votar no, pero quiero que quede claro, no es porque piense que es un proyecto de ley terrible”, dijo Mesnard. “Es que al final del día, hasta donde ha llegado, el tren ligero es simplemente intolerable para mí”.

Pace también habló de su conexión personal con los proyectos de carreteras estatales y señaló que su abuelo trabajó en el primer proyecto de pavimentación en Phoenix.

“Ese es el legado que es el condado de Maricopa, son nuestras carreteras y es nuestro estado”, dijo Pace. “Espero votar personalmente por esto en la boleta electoral y celebrar la mejora continua de nuestro gran estado”.

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