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Falleció Dianne Feinstein, legendaria mujer de la política progresista de EEUU

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Foto: Cortesía Facebook

La senadora estadounidense Dianne Feinstein de California, una demócrata centrista que fue elegida al Senado en 1992 en el “Año de la Mujer” y rompió las barreras de género a lo largo de su larga carrera en la política local y nacional, falleció. Ella tenía 90 años.

Tres personas familiarizadas con la situación confirmaron su muerte el viernes.

Feinstein, la senadora estadounidense en ejercicio de mayor edad, era una apasionada defensora de las prioridades liberales importantes para su estado, incluida la protección ambiental, los derechos reproductivos y el control de armas, pero también era conocida como una legisladora pragmática que se acercó a los republicanos y buscó un término medio.

Fue elegida miembro de la Junta de Supervisores de San Francisco en 1969 y se convirtió en su primera mujer presidenta en 1978, el mismo año en que Dan White, un ex supervisor descontento, mató a tiros al alcalde George Moscone junto con el supervisor Harvey Milk en el Ayuntamiento. Feinstein encontró el cuerpo de Milk.

Después de la muerte de Moscone, Feinstein se convirtió en la primera alcaldesa de San Francisco. En el Senado, fue una de las dos primeras senadoras de California, la primera mujer en encabezar el Comité de Inteligencia del Senado y la primera mujer en ocupar el cargo de principal demócrata del Comité Judicial.

Aunque Feinstein no siempre fue aceptada por el movimiento feminista, sus experiencias influyeron en su perspectiva a lo largo de sus cinco décadas en política.

“Reconozco que las mujeres han tenido que luchar por todo lo que han obtenido, todos los derechos”, dijo a The Associated Press en 2005, mientras el Comité Judicial se preparaba para celebrar audiencias sobre la nominación de John Roberts por parte del presidente George W. Bush para reemplazar a Sandra Day O. ‘Connor en la Corte Suprema.

“Debo decirles que trato de velar por los derechos de las mujeres. También trato de resolver los problemas tal como los percibo, con legislación, extendiendo la mano donde puedo y trabajando entre ambos partidos”, dijo.

Su tendencia al bipartidismo la ayudó a conseguir victorias legislativas a lo largo de su carrera. Pero también resultó ser un inconveniente en sus últimos años en el Congreso, cuando su estado se volvió más liberal y el Senado y el electorado se polarizaron cada vez más.

La senadora de California, una polemista feroz que no toleraba a los tontos, era conocida desde hace mucho tiempo por sus comentarios verbales y sus agudas respuestas cuando la cuestionaban sobre los temas sobre los que era más ferviente. Pero perdió esa ventaja en sus últimos años en el Senado, cuando su salud empeoró visiblemente y a menudo se confundía al responder preguntas o hablar en público. En febrero de 2023, dijo que no se presentaría a un sexto mandato el próximo año. Y pocas semanas después de ese anuncio, estuvo ausente del Senado durante más de dos meses mientras se recuperaba de un ataque de culebrilla.

En medio de las preocupaciones sobre su salud, Feinstein renunció como máxima demócrata en el panel judicial después de las elecciones de 2020, justo cuando su partido estaba a punto de obtener la mayoría. En 2023, dijo que no se desempeñaría como presidenta pro tempore del Senado, ni como miembro de mayor rango del partido mayoritario, a pesar de que estaba en condiciones de serlo. El presidente pro tempore abre el Senado todos los días y desempeña otras funciones ceremoniales.

Uno de los logros legislativos más importantes de Feinstein se produjo al principio de su carrera, cuando el Senado aprobó su enmienda para prohibir la fabricación y venta de ciertos tipos de armas de asalto como parte de un proyecto de ley contra el crimen que el presidente Bill Clinton promulgó en 1994. La prohibición expiró 10 años después y nunca fue renovada ni reemplazada, fue una victoria conmovedora después de que su carrera se había visto significativamente afectada por la violencia armada.

Feinstein recordó haber encontrado el cuerpo de Milk, su dedo deslizándose en un agujero de bala mientras buscaba el pulso. Era una historia que volvería a contar a menudo en los años siguientes mientras presionaba para que se adoptaran medidas de control de armas más estrictas.

Tenía poca paciencia con los republicanos y otros que se oponían a ella en ese tema, aunque a menudo fue cuestionada. En 1993, durante el debate sobre la prohibición de las armas de asalto, el senador Larry Craig, republicano por Idaho, la acusó de tener un conocimiento insuficiente sobre las armas y la cuestión del control de armas.

Feinstein habló ferozmente de la violencia que había vivido en San Francisco y replicó: “Senador, sé algo sobre lo que pueden hacer las armas de fuego”.

Dos décadas más tarde, después de que 20 niños y seis educadores murieran en un horrible tiroteo en una escuela en Newtown, Connecticut, el senador republicano de primer mandato Ted Cruz, de Texas, desafió de manera similar a Feinstein durante el debate sobre una legislación que habría prohibido permanentemente las armas.

“No soy un estudiante de sexto grado”, le espetó Feinstein a Cruz, mucho más joven, un momento que luego se volvió viral. Y añadió: “Está bien que quieras darme un sermón sobre la Constitución. Te lo agradezco. Solo sé que he estado aquí por mucho tiempo”.

Feinstein se convirtió en alcalde de San Francisco después de los asesinatos de Moscone y Milk en 1978, y dirigió la ciudad durante uno de los períodos más turbulentos de su historia. Incluso sus críticos atribuyeron a Feinstein una influencia tranquilizadora, y ella ganó por sí sola la reelección para dos mandatos de cuatro años.

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